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ANNABELLA (1907 / 1996)

Annabella

Actrice française, née Suzanne Charpentier, le 14 juillet 1907, à La Varennes-Saint Hilaire (Seine). Décédée le 18 septembre 1996, à Neuilly-sur-Seine. Père directeur de revues touristiques.

Tirant son pseudonyme d'un poème d'Edgar Allan Poe, «Annabel Lee», Annabella débute au cinéma en 1927, dans la première version du «Napoléon» d'Abel Gance. Elle apparaît brièvement au cours de la version parlante (1935) dans une scène reprise de la version muette.

C'est René ClairRené Clair qui lui donne ses lettres de noblesse cinématographique, la distribuant successivement dans «Le Million» (1931) et «Quatorze Juillet» (1933). Elle traverse ces années trente en promenant son agréable silhouette juvénile tout aussi bien dans des comédies (les versions française et autrichienne de «Gardez le sourire» de Paul Fejos en 1933, la version française de «Caravane» d'Erik Charell en 1934,…), que dans des (mélo)drames («La bataille» de Nicolas Farkas en 1933, «Les nuits moscovites» d'Alexis Granowsky en 1934,…). Plus surprenante est son apparition en jeune entraîneuse berbère dans «La bandera» de Julien Duvivier (1935), envoûtante à vous faire damner un Jean Gabin hispaniquement calotté !

Ne pratiquant pas la langue de Goethe, elle est vocalement doublée dans la version germanique de «Variétés» (1935). Tout autant ignorante de celle de Ferenc Molnar, elle apparaît également, grâce au même subterfuge, dans les deux versions de «Marie, Légende hongroise» de Paul Féjos (1932).

Elle forme alors avec l'acteur Jean MuratJean Murat, rencontré sur le plateau de «Paris-Méditerrannée» (1931), un des couples les plus célèbres du cinéma français d'avant guerre, et les producteurs nous comblèrent de les rassembler à nouveau dans «Mademoiselle Josette, ma femme» (1933) et «Anne-Marie» (1936).

Après s'être familiarisée dans les studios londoniens avec la langue de Shakespeare («Wings of the Morning», «Under the Red Robe», …), elle s'autorise une première escapade américaine au cours de laquelle elle fait la connaissance de celui qui deviendra son second époux, l'acteur Tyrone PowerTyrone Power («Suez», 1938). Après nous avoir gratifié d'une candide interprétation de la jeune amante de Jean-Pierre AumontJean-Pierre Aumont dans «Hôtel du Nord» (1938), elle s'installe aux Etats-Unis dans ce qu'il faut bien considérer comme une impasse professionnelle.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, son dynamisme pour soutenir le moral des troupes combattantes dans le cadre du Théâtre aux Armées lui vaut le respect de l'Uncle Sam, et le nôtre par la même occasion. Elle complète son engagement par sa participation à des productions de même vocation («Tonight we raid Calais»,…) et termine sa contribution hollywoodienne par le très conventionnel «13, rue Madeleine» (1947).

Divorcée de Tyrone Power, elle rentre en Europe où elle apparaît encore dans quelques films mineurs plus («Dernier amour») ou moins («L'homme qui revient de loin») intéressants. Elle termine sa carrière en Espagne où, favorisée par sa pratique de la langue de Cervantes, elle campe de manière inattendue une charmante aventurière dans le «Don Juan» de José Luis de Heredia, composition qui, je l'avoue, ne m'a pas laissé indifférent.

Retirée dans sa propriété basque de Contramundo, elle se partage entre son amour pour les animaux et ses activités officielles de visiteuse de prison. Nous regretterons que Bertrand Tavernier, dans les années quatre-vingts, ne soit pas parvenu à la convaincre de "reprendre du service".

NB : L'équipe de L'Encinémathèque a apporté sa contribution technique à l'élaboration du site officiel d'Annabella, sous la conduite de son ami José Sourillan et avec l'assentiment de sa fille, Anne Power-Werner.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11927NAPOLEON
21928MALDONE
31928TROIS JEUNES FILLES NUES
41930BRAND IN DER OPER/BARCAROLLE D'AMOUR [ Version française ] 
51930LA MAISON DE LA FLECHE
61930ROMANCE A L'INCONNUE
71931DEUX FOIS VINGT ANS
81931VORUNTERSUCHUNG/AUTOUR D'UNE ENQUÊTE [ Version française ]
91931LE MILLION
101931ZWEI IN EINEM AUTO/DIE REISE INS GLÜCK/PARIS-MEDITERRANNEE [ Version française ]
111931SON ALTESSE L'AMOUR [ Version française ]
121931UN SOIR DE RAFLE
131932MARIE, LEGENDE HONGROISE/TAVASZI ZAPOR [ Version française ]
141932UN FILS D'AMERIQUE
151933QUATORZE JUILLET
161933LA BATAILLE/THE BATTLE [ Version française ]
171933MADEMOISELLE JOSETTE, MA FEMME
181933GARDEZ LE SOURIRE/SONNENSTRAHL
191934CARAVAN/CARAVANE
201934LES NUITS MOSCOVITES
211935LA BANDERA
221935L'EQUIPAGE
231935VARIETE/VARIETES
241935VEILLE D'ARMES
251936ANNE-MARIE
261937WINGS OF THE MORNING (La baie du destin)
271937DINNER AT THE RITZ (Dîner au Ritz)
281937LA CITADELLE DU SILENCE
291937UNDER THE RED ROBE
301938THE BARONESS AND THE BUTLER (La baronne et son valet)
311938HÔTEL DU NORD
321938SUEZ
331939BRIDAL SUITE
341943TONIGHT WE RAID CALAIS
351943BOMBER's MOON
36194713, RUE MADELEINE
371947ETERNEL CONFLIT
381949DERNIER AMOUR
391949L'HOMME QUI REVIENT DE LOIN
401950DON JUAN (Le plus bel amour de Don Juan)
411951QUEMA EL SUELO
421985ELIZABETH , de Pierre-Jean de SAN BARTOLOME. Moyen métrage  
L'Encinémathèque
Ed.7.2.1 : 8-7-2015