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Pat O'BRIEN (1899 / 1983)

Pat O'Brien

Acteur américain, né William O'Brien, le 11 novembre 1899, à Milwaukee, Wisconsin. Décédé le 15 octobre 1983 à Santa Monica, Californie.

On a du mal aujourd'hui a imaginer la popularité, outre-atlantique, de cet acteur à l'allure bonasse, qui ressemblait davantage à votre (grand-) papa ou à votre voisin qu'à une vedette de cinéma.

Pourtant, dans les années trente, Pat O'Brien fut l'un des fers de lance de la Warner Bros Pictures. Tête d'affiche de petits films sombres, il incarnait régulièrement le héros positif face à des méchants de moindre pointure, qui avaient tout de même pour nom James CagneyJames Cagney ou Humphrey BogartHumphrey Bogart !

Irlandais d'origine, ce garçon, profondément croyant, bravant les intentions paternelles qui voulaient l'orienter vers la noble carrière d'avocat, envisagea un temps de devenir séminariste. Le destin, toujours favorable aux cinéphiles, en décida autrement…

Une rencontre avec l'acteur Robert ArmstrongRobert Armstrong (Mais si ! Rappelez-vous ! L'organisateur de l'expédition qui devait nous ramener King Kong !), est à l'origine de son orientation artistique. Remarqué sur une scène de Broadway par le réalisateur Lewis Milestone, il débute au cinéma en 1931, dans «The Front Page».

Lui que ses amis décrivent comme un personnage éternellement optimiste n'eut guère l'occasion de nous faire (sou)rire à l'écran. Pris sous contrat par la Warner en 1933, c'est sous cette bannière qu'il va accomplir ses plus célèbres exploits. Spécialisée dans le film noir, cette compagnie utilisera notre homme, peu regardant, à toutes les sauces.

Pour faire court, il porta essentiellement quatre costumes différents :

On le vit rarement méchant, mais citons tout de même «Hell's House» (1932) où il donne à un jeune garçon un bien vilain exemple, ou encore «I Sell Anything» (1934) en escroc à la petite semaine…

Grand ami de James Cagney qui ne tarit pas d'éloge à son égard, il partagea avec lui la vedette dans de nombreuses bandes : «Here Comes the Navy» (1934), «The Irish in Us» (1935), «Ceiling Zero» (1935), «Boy Meets Girl» (1938), «The Fighting 69th» (1940),…

Du côté de ces dames, il cotoya les plus célèbres filles de la Warner : Bette Davis («Bureau of Missing persons»), Joan Blondell («Back in Circulation», 1937), Barbara Stanwyck («Gambling Lady», 1934), Ann Sheridan («Castle on the Hudson», 1940) et la charmante Margaret Lindsay avec laquelle il forma à maintes reprises un couple délicieux («Devils Dogs of the Air», «Public Enemy's wife», «Slim»,…).

Après la guerre, rien ne fut pareil. On ne le vit plus qu'au premier plan de films mineurs («Inside Detroit» en 1956, …) ou au second plan de films plus élaborés («Some Like It Hot» en 1959,…).

Il prit sa retraite cinématographique à l'aube des années soixante, même s'il nous fit le plaisir de quelques réapparitions tardives, dont la dernière auprès d'un James Cagney tout aussi affaibli que lui dans le «Ragtime» de Milos Forman (1981).

Pat O'Brien fut l'homme d'une seule femme, la comédienne Eloise TaylorEloise Taylor, qui abandonna sa carrière pour se consacrer à leur foyer. Le couple eut 4 enfants (2 garçon et 2 filles), dont 2 adoptés. Seule Brigid fit une courte carrière d'actrice.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11931THE FRONT PAGE (Spéciale première)
21931PERSONAL MAID
31931CONSOLATION MARRIAGE
41932SCANDAL FOR SALE
51932AMERICAN MADNESS (La ruée)
61932VIRTUE
71932AIR MAIL (Tête brûlée)
81932HELL's HOUSE
91932LAUGHTER IN HELL d'Edward L.CAHN 
101933BUREAU OF MISSING PERSONS (Bureau des personnes disparues)
111933FLAMING GOLD
121933BLONDE BOMBSHELL (Bombshell)
131933COLLEGE COACH
141933I'VE GOT YOUR NUMBER
151934GAMBLING LADY (Franc jeu)
161934HERE COMES THE NAVY
171934I SELL ANYTHING
181935DEVIL DOGS OF THE AIR (Le bousilleur)
191935IN CALIENTE (A Caliente)
201935OIL FOR THE LAMPS OF CHINA (Lampes de Chine)
211935THE IRISH IN US (Tête chaude)
221935PAGE MISS GLORY (Reine de beauté)
231935STARS OVER BROADWAY
241935CEILING ZERO (Brumes)
251936I MARRIED A DOCTOR
261936CHINA CLIPPER (Courrier de Chine)
271936PUBLIC ENEMY's WIFE (La femme de l'ennemi public)
281937THE GREAT O'MALLEY (Septième district)
291937SLIM (Rivalités)
301937SAN QUENTIN (La révolte)
311937BACK IN CIRCULATION (En liberté provisoire)
321937SUBMARINE D-1
331938WOMEN ARE LIKE THAT
341938BOY MEETS GIRL (Le vantard)
351938ANGELS WITH DIRTY FACES (Les anges aux figures sales)
361939THE KID FROM KOKOMO
371939SLIGHTLY HONORABLE (Le poignard mystérieux)
381940THE FIGHTING 69th (Le régiment des bagarreurs)
391940CASTLE ON THE HUDSON (Le château de l'angoisse)
401940TORRID ZONE
411940ESCAPE TO GLORY
421940FLOWING GOLD
431940KNUTE ROCKNE ALL AMERICAN
441942TWO YANKS IN TRINIDAD
451942BROADWAY
461942FLIGHT LIEUTENANT
471942THE NAVY COMES THROUGH (La marine triomphe) d'A.Edward SUTHERLAND 
481943BOMBARDIER
491943THE IRON MAJOR
501943HIS BUTLER's SISTER (La soeur de son valet)
511944SECRET COMMAND (Les saboteurs)
521945HAVING WONDERFUL CRIME
531945MAN ALIVE
541946PERILOUS HOLIDAY
551946CRACK-UP
561947RIFFRAFF
571948FIGHTING FATHER DUNNE
581948THE BOY WITH GREEN HAIR (Le garçon aux cheveux verts)
591949A DANGEROUS PROFESSION
601950JOHNNY ONE-EYE de Robert FLOREY 
611950THE FIREBALL
621951CRIMINAL LAWYER
631951THE PEOPLE AGAINST O'HARA (Le peuple accuse O'Hara)
641954RING OF FEAR (Les géants du cirque)
651956INSIDE DETROIT
661958THE LAST HURRAH (La dernière fanfare)
671959SOME LIKE IT HOT (Certains l'aiment chaud)
Éd.8.1.3 : 8-10-2017