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Charles COBURN (1877 / 1961)

Charles Coburn

Acteur américain, né le 19 juin 1877, à Savannah (Géorgie, U.S.A.). Décédé le 30 août 1961, à New York City (New York, U.S.A.).

Cirage au bec, monocle sur l'oeil droit (par nécessité physique réelle), calvitie de plus en plus prononcée au fil des ans, Charles Coburn demeure incontestablement, cinquante ans après sa disparition, une figure vivante des amateurs du cinéma américain des années 30 à 50.

D'origine irlandaise par sa mère et écossaise par son père, Charles Coburn (aucune parenté avec le “mercenaire” James CoburnJames Coburn) passe son enfance à Savannah, Georgie. Jeune homme, il dégote un petit boulot au théâtre de la ville. Homme à tout faire, il fait l'ouvreur, vend les programmes et joue l'aboyeur sur le pas de la porte. Gravissant peu à peu les marches de la reconnaissance, il devient gérant et acteur de théâtre. Après avoir fait ses débuts à Broadway (1901), il fonde une troupe avec la comédienne Ivah Wills (1905) qui deviendra sa première épouse.

Au décès d'Ivah (1937), Charles s'installe à Los Angeles et entame, à l'approche de la soixantaine, une longue et valorisante carrière d'acteur de cinéma. Si son premier film important, «Of Human Hearts» (1937), est un mélodrame familial, c'est la comédie qui constituera l'essentiel de son nouveau parcours. Citons «Un coeur pris au piège» (1941) avec Barbara Stanwyck et Henry FondaHenry Fonda, «Le Diable s'en mêle» (1941, nomination à l'oscar) avec Jean ArthurJean Arthur, «Le Ciel peut attendre» (1943) avec Gene Tierney et Don Ameche, «Coup de foudre» (1944) avec Irene Dunne et Charles Boyer, etc. Dans ce domaine, il donnera la réplique à quelques spécialistes du genre, comme Bob Hope et Bing Crosby («En route vers Singapour», 1940) ou Donald O'Connor («Nous les hommes», 1949).

Mais l'on retiendra essentiellement ses deux intrusions en vieillard émoustillé dans le monde fantaisiste de Howard Hawks : «Chérie, je me sens rajeunir» (1952) en patron de Cary Grant et «Les hommes préfèrent les blondes» (1953) en diamantaire en goguette que Marilyn Monroe s'imagine la tête enserré dans un énorme caillou vert ! C'est pourtant une comédie moins connue chez nous, «Plus on est de fous…» (1943) avec Jean Arthur, qui lui aura valu, en 1944, l'oscar du meilleur acteur de second plan.

Ne mésestimons pas les apparitions de Charles Coburn dans des films plus “sérieux” : «Barreaux blancs» de Clarence Brown (1938) et «Le procès Paradine» d'Alfred Hitchcock (1947) ne sont pas des opus négligeables ; les récits biographiques «The Story of Alexander Graham Bell» (1939), «Stanley et Livingstone» (1939), «La vie de Thomas Edison» (1940) et «Wilson» (1944) viennent confirmer l'ecclectisme de son jeu ; enfin, «Les vertes années» de Victor Saville (1946), lui vaut sa seconde nomination non concrétisée pour la course à l'oscar.

Dans les années d'après guerre, Charles Coburn fut le vice-président de la "Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals", un organisme d'inspiration maccarthyste destiné à lutter contre l'infiltration communiste dans les milieux cinématographiques et dont l'un des présidents ne fut autre que John Wayne, son partenaire dans «Les déracinés» (1940) et «Un homme pas comme les autres» (1953).

Bien qu'essentiellement acteur de second plan, Charles Coburn a laissé son étoile sur le fameux Hollywood Walk of Fame. Époux, nous l'avons dit, d'Ivah Wills, ils eurent 6 enfants dans les 7 premières années de leur mariage. Il épousa en secondes noces (1959) Winifred Natzka, qui lui donna une fille, Stephanie, et dont il divorcera en 1961, quelques semaines avant de succomber à une crise cardiaque.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
Lg
An
Titre
 
 
1
1937
OF HUMAN HEARTS
2
1938
YELLOW JACK
3
1938
LORD JEFF (Barreaux blancs)
4
1939
THE STORY OF ALEXANDER GRAHAM BELL (Et la parole fut)
5
1939
IDIOT's DELIGHT (La sarabande des pantins)
6
1939
MADE FOR EACH OTHER (Le lien sacré)
7
1939
IN NAME ONLY (L'autre)
8
1939
STANLEY AND LIVINGSTONE (Stanley et Livingstone)
9
1940
ROAD TO SINGAPORE (En route vers Singapour)
10
1940
EDISON, THE MAN (la vie de Thomas Edison)
11
1940
FLORIAN, d'Edwin L.MARIN
 
12
1940
THE CAPTAIN IS A LADY
13
1940
THREE FACES WEST / THE REFUGE (Les déracinés)
14
1941
THE LADY EVE (Un coeur pris au piège)
15
1941
THE DEVIL AND MISS JONES (Le diable s'en mêle)
16
1941
UNEXPECTED UNCLE, de Peter GODFREY
 
17
1941
H.M.PULHAM, ESQ.
18
1942
KINGS ROW (Crimes sans châtiment)
19
1943
THE MORE THE MERRIER (Plus on est de fous…)
20
1943
THE CONSTANT NYMPH (Tessa, la nymphe au coeur fidèle)
21
1943
HEAVEN CAN WAIT (Le ciel peut attendre)
22
1943
PRINCESS O'ROURKE (La petite exilée)
23
1943
MY KINGDOM FOR A COOK, de Richard WALLACE
 
24
1944
KNICKERBOCKER HOLIDAY, de Harry Joe BROWN
 
25
1944
THE IMPATIENT YEARS
26
1944
TOGETHER AGAIN (Coup de foudre)
27
1945
A ROYAL SCANDAL (Scandale à la cour)
28
1945
RHAPSODY IN BLUE (Rhapsodie en bleu)
29
1945
OVER 21
30
1945
SHADY LADY, de George WAGGNER
 
31
1945
COLONEL EFFINGHAM'S RAID
32
1946
THE GREEN YEARS (Les vertes années)
33
1947
LURED (Des filles disparaissent)
34
1947
THE PARADINE CASE (Le procès Paradine)
35
1948
B.F.'S DAUGHTER (L'indomptée)
36
1948
GREEN GRASS OF WYOMING
37
1949
IMPACT, d'Arthur LUBIN
 
38
1949
YES SIR, THAT'S MY BABY (Nous les hommes)
39
1949
THE DOCTOR AND THE GIRL
40
1949
THE GAL WHO TOOK THE WEST (La belle aventurière), de Frederick de CORDOVA
 
41
1950
LOUISA (Louise)
42
1950
PEGGY (Le tournoi de la rose)
43
1950
Mr MUSIC
44
1951
THE HIGHWAYMAN (Le chevalier au masque de dentelle)
45
1952
HAS ANYBODY SEEN MY GAL? (Qui donc a vu ma belle?)
46
1952
MONKEY BUSINESS (Chérie, je me sens rajeunir)
47
1953
TROUBLE ALONG THE WAY (Un homme pas comme les autres)
48
1953
GENTLEMEN PREFER BLONDES (Les hommes préfèrent les blondes)
49
1954
THE ROCKET MAN
50
1955
HOW TO BE VERY, VERY POPULAR, de Nunnally JOHNSON
 
51
1956
THE POWER AND THE PRIZE (Les grands de ce monde), de REALISATEUR
 
52
1956
AROUND THE WORLD IN 80 DAYS (Le tour du monde en 80 jours)
53
1957
TOWN ON TRIAL (Traqué par Scotland Yard)
54
1957
HOW TO MURDER A RICH UNCLE (Comment tuer un oncle à héritage), de Nigel PATRICK
 
55
1959
THE REMARKABLE Mr.PENNYBAKER, de Henry LEVIN
 
56
1959
STRANGER IN MY ARMS (Les lâches meurent aussi)
57
1959
JOHN PAUL JONES (John Paul Jones, maître des mers)
Éd. 9.1.4 : 8-5-2019