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Nigel BRUCE (1895 / 1953)

Nigel Bruce

Acteur anglais, né William Nigel Bruce, le 14 février 1895 à Ensenada (Mexique). Décédé à Santa Monica (Californie, U.S.A.) le 8 octobre 1953.

Issu d'une famille aristocratique (son père était “baronet”), Nigel Bruce participera très jeune à la première guerre mondiale et sera grièvement blessé à Cambrai. Il fait ses débuts au théâtre en 1920 et au cinéma en 1929. En 1934, il campe avec humour un Prince de Galles dandy auprès de Leslie HowardLeslie Howard alias «Le mouron rouge». Aussitôt après, il quitte l'Angleterre pour s'installer aux États-Unis où il animera l'importante colonie des comédiens britanniques (il sera même capitaine du Hollywood Cricket Club !). Dès son arrivée, on le voit à l'affiche de films importants, jouant le squire Trelawney dans la belle adaptation de «L'île au trésor» signée Victor Fleming en 1934 ou courtisant Miriam Hopkins dans «Becky Sharp» (1935) de Rouben Mamoulian. Partenaire d'Errol Flynn et Olivia de Havilland dans «La charge de la brigade légère» (1936), il attire toujours la sympathie du public à l'exception notable de «La mousson» (1939) de Clarence Brown. Il incarnera mieux que personne le gentleman britannique jovial et joli cœur, très empressé auprès de l'héroïne même si elle lui préfère la vedette du film…

En 1938, aux côtés de son ami Basil Rathbone, il trouve le rôle de sa vie, celui du Docteur Watson, dans «Le chien des Baskerville». Le succès de ce film, ainsi que l'année suivante celui des «Aventures de Sherlock Holmes tourné dans la foulée, sera déterminant pour la suite de sa carrière. Toujours quelque peu balourd et ahuri face aux déductions de son génial compagnon qui n'hésite pas à le tourner en ridicule, Nigel Bruce assume fort bien une dimension comique bon enfant, non envisagée par Conan Doyle. Douze autres aventures de Sherlock Holmes suivront, entre 1942 et 1946, signées pour la plupart par le vétéran Roy William Neill. Même après la défection de Basil RathboneBasil Rathbone – lassé de poursuivre «La femme aux araignées» (1944) ou «La femme en vert» (1945) – Nigel Bruce continuera vaillamment d'incarner le Dr Watson à la radio ! S'il ne fut pas le plus fidèle interprète du personnage, il sera longtemps le plus populaire, jusqu'à la récente prestation, nettement plus dynamique, de Jude LawJude Law dans les films de Guy Ritchie.

Toutefois, sa carrière ne se réduit pas aux aventures de Holmes et Watson. William Dieterle, Allan Dwan, George Cukor ou Max Ophüls sauront utiliser sa bonhomie naturelle, qui éclate par exemple dans «Âmes rebelles» (1942) d'Anatole Litvak où il joue à merveille l'aubergiste bienveillant qui accueille le couple Tyrone Power/Joan Fontaine. Dans «La fidèle Lassie» (1943), il sera le grand-père attendri d'une Elizabeth Taylor toute jeunette. Mais c'est un autre célèbre émigré britannique, Alfred Hitchcock, qui le distribue dans ses deux films les plus importants où il partage à nouveau l'affiche avec Joan Fontaine : beau-frère de Laurence OlivierLaurence Olivier, il amène quelques sourires bienvenus dans le sombre «Rebecca» (1940) avant de donner le meilleur de lui-même en jouant le Beaky (Biquet dans la version française !) de «Soupçons» (1941) : bon copain gaffeur de Cary Grant, il fait montre de sa coutumière bonne humeur mais sa disparition mystérieuse déclenche la suspicion suggérée par le titre original. Les deux acteurs masculins reprendront d'ailleurs leur rôle dans une adaptation radiophonique en 1946.

En 1952, il clôt en beauté sa carrière en participant au chef d'œuvre de Chaplin, «Les feux de la rampe» peu de temps avant de mourir prématurément d'une crise cardiaque.

Nigel Bruce avait épousé l'actrice Violet Campbell en 1921. Le couple, uni jusqu'au décès de l'acteur, aura deux filles, Jennifer et Pauline.

Jean-Paul Briant

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Filmographie sélective

Interprétations
Lg
An
Titre
 
 
1
1934
COMING-OUT PARTY
2
1934
MURDER IN TRINIDAD, de Louis KING
 
3
1934
TREASURE ISLAND (L'île au trésor)
4
1934
THE SCARLET PIMPERNEL (Le mouron rouge/Le chevalier de Londres)
5
1935
BECKY SHARP
6
1935
SHE (La source du feu)
7
1935
JALNA, de John CROMWELL
 
8
1935
THE TRAIL OF THE LONESOME PINE (La fille du bois maudit)
9
1936
FOLLOW YOUR HEART, d'Aubrey SCOTTO
 
10
1936
THE CHARGE OF THE LIGHT BRIGADE (La charge de la brigade légère)
11
1937
THUNDER IN THE CITY (Bluff), de Marion GERING
 
12
1938
THE BARONESS AND THE BUTLER (La baronne et son valet)
13
1938
SUEZ
14
1939
THE ADVENTURES OF SHERLOCK HOLMES (Les aventures de Sherlock Holmes)
15
1939
THE RAINS CAME (La mousson)
16
1939
THE HOUND OF THE BASKERVILLES (Le chien des Baskerville)
17
1940
REBECCA
18
1940
SUSAN AND GOD (Suzanne et ses idées)
19
1941
PLAY GIRL
20
1941
FREE AND EASY
21
1941
THIS WOMAN IS MINE (Révolte au large)
22
1941
THE CHOCOLATE SOLDIER
23
1941
SUSPICION (Soupçons)
24
1942
ROXIE HART (La folle histoire de Roxy Hart)
25
1942
THIS ABOVE ALL (Âmes rebelles)
26
1942
SHERLOCK HOLMES AND THE VOICE OF TERROR (La voix de la terreur)
27
1942
JOURNEY FOR MARGARET
28
1942
SHERLOCK HOLMES AND THE SECRET WEAPON (L'arme secrète)
29
1943
SHERLOCK HOLMES IN WASHINGTON (Sherlock Holmes à Washington)
30
1943
SHERLOCK HOLMES FACES DEATH (Echec à la mort)
31
1943
LASSIE COME HOME (La fidèle Lassie)
32
1944
SHERLOCK HOLMES AND THE SPIDER WOMAN (La femme aux araignées)
33
1944
THE SCARLET CLAW (La griffe sanglante)
34
1944
GYPSY WILDCAT (La fière tzigane)
35
1944
THE PEARL OF DEATH (La perle des Borgia)
36
1945
SHERLOCK HOLMES AND THE HOUSE OF FEAR (La maison de la peur)
37
1945
THE CORN IS GREEN (Le blé est vert)
38
1945
THE WOMAN IN GREEN (La femme en vert)
39
1945
PURSUIT TO ALGIERS
40
1946
TERROR BY NIGHT (Le train de la mort)
41
1946
DRESSED TO KILL (La clef)
42
1947
THE TWO Mrs.CARROLLS (La seconde Mme Carroll)
43
1947
THE EXILE (L'exilé)
44
1948
JULIA MISBEHAVES (La belle imprudente)
45
1950
VENDETTA
46
1952
LIMELIGHT (Les feux de la rampe)
47
1954
WORLD FOR RANSOM (Alerte à Singapour)
Éd. 9.1.4 : 15-5-2019