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Roland YOUNG (1887 / 1953)

Roland Young

Acteur anglais né 11 novembre 1887 à Londres. Décédé le 5 juin 1953 à New York.

Elève de la Royal Academy of Dramatic Arts, Roland Young débute sur la scène londonienne en 1908 et à Broadway dès 1912 ; avant de devenir un spécialiste du vaudeville, il connaît ses premiers succès dans «La mouette» de Tchekhov ou «La maison de poupée» d’Ibsen. Naturalisé américain en 1918, il participe à la première guerre mondiale puis retrouve le théâtre avant ses débuts à l’écran en Docteur Watson auprès de John Barrymore, alias «Sherlock Holmes» (1922). La petite moustache est déjà là mais pas encore la calvitie ni – film muet oblige ! – la voix légèrement nasillarde qui seront ses signes distinctifs. Sous contrat à la MGM dès 1930, il tourne deux films pour Cecil B. de Mille, «Madame Satan» (1930) et «Le mari de l’Indienne» (1931), et partage l’affiche avec les stars du moment : ainsi en 1932 on le retrouve successivement auprès de Lili Damita dans «This Is the Night/La belle nuit», Jeanette MacdonaldJeanette Macdonald dans «Une heure avec vous» de Lubitsch (1932) ou Pola Negri dans «A Woman Commands» (1932), titre qui pourrait d’ailleurs donner une bonne image de son personnage d’homme du monde souvent dominé par des femmes autoritaires ou snobs.

Si «His Double Life» (1934), dont il est la vedette avec Lillian Gish, ne rencontre pas le succès, 1935 lui apporte deux seconds rôles de grande classe : Uriah Heep, le clerc hypocrite démasqué par M.Micawber (W. C. FieldsW. C. Fields) dans «David Copperfield» de George Cukor et l’aristocrate anglais éméché qui perd son majordome (Charles Laughton) au jeu dans «L’extravagant M. Ruggles», géniale comédie de Leo McCarey. En 1936, il est le héros du récit fantastique adapté de H.G. Wells, «L’homme qui faisait des miracles» : petit employé soudain doté de pouvoirs illimités, il transforme le whisky en eau minérale et les armes en outils agricoles ! On ne l’attendait pas vraiment auprès d’Allan Quatermain (Cedric HardwickeCedric Hardwicke) dans la première version du célèbre film d’aventures «Les mines du roi Salomon» (1937) où il apporte pourtant son humour british. La même année, il rencontre son personnage fétiche, inspiré des livres de son ami défunt, l’écrivain Thorne Smith ; Topper, banquier pusillanime dominé par son épouse (Billie Burke) connaîtra ses premiers instants de fantaisie grâce à Constance Bennett et Cary Grant, «Le couple invisible». Le film lui vaut une nomination à l’oscar, et dans la foulée une suite avec les mêmes interprètes ou presque. Dans «Fantômes en croisière» (1938), il n’y a plus qu’un fantôme (Cary Grant n'apparaît qu'en image d'archive) et pas de croisière du tout : préférons donc le titre anglais, «Topper Takes a Trip», d’autant que Roland Young y joue vraiment le rôle principal. Pour «Le retour de Topper» (1941), c’est Joan Blondell en charmante revenante qui cause bien des déboires au pauvre Cosmo Topper, toujours houspillé par Billie Burke en épouse écervelée. Ce personnage sera si populaire que l’acteur le reprendra également à la radio. Une nouvelle fois associé à Billie Burke, il pétille dans «The Young in Heart/La famille sans-souci» (1938) où, faux colonel de l’Armée des Indes, il dirige une tribu de joyeux escrocs qui ne comprend pourquoi les ouvriers prennent tant de plaisir à travailler alors qu’il est si doux de ne rien faire…

Une belle galerie de personnages parsème la dernière décennie de sa carrière, même si l’on peut regretter parfois leur brièveté, comme dans «Six destins» de Julien Duvivier (1942) ou «Et la vie recommence» (1943), deux œuvres où les stars se bousculent au portillon. Néanmoins, George Cukor en fait le délicieux Oncle Willie de ses «Indiscrétions» (1940) avant de le diriger dans «La femme aux deux visages» (1941), le dernier film de Garbo. René Clair fait appel à ses services à deux reprises, pour «The Flame of New Orleans/La belle ensorceleuse» (1941), où Marlene Dietrich veut l’épouser pour son argent, et «Dix petits Indiens» (1945) où il succombe au moment d’entrevoir la solution de l’énigme d’Agatha Christie. Au nombre de ses prestigieux partenaires, n’oublions pas Joan CrawfordJoan Crawford dans «Embrassons la mariée» (1942) et Fred AstaireFred Astaire dans «Maman est à la page» (1950), comédie musicale où il porte le joli nom d’Edmund Pohlwhistle.

Roland Young se maria à deux reprises, d’abord à Marjorie Krummer (1921-1940) puis à Dorothy Du Croz en 1948. Il mourut dans son sommeil à l’âge de 65 ans, probablement en marmonnant une dernière fois quelque protestation inintelligible : c’était l’un de ses gags favoris.

Jean-Paul Briant

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11922SHERLOCK HOLMES
21929THE UNHOLY NIGHT/LE SPECTRE VERT
31930THE BISHOP MURDER CASE
41930MADAM SATAN
51931THE SQUAW MAN
61931THE GUARDSMAN , de Sidney FRANKLIN 
71931LOVERS COURAGEOUS , de Norman Z.McLEOD 
81932A WOMAN COMMANDS
91932ONE HOUR WITH YOU/UNE HEURE PRES DE TOI [ Version américaine ]
101932THIS IS THE NIGHT (La belle nuit)
111932STREET OF WOMEN
121933HIS DOUBLE LIFE , de Arthur HOPKINS 
131934HERE IS MY HEART
141934THE PERSONAL HISTORY, ADVENTURES, EXPERIENCES AND OBSERVATIONS OF DAVID COPPERFIELD THE YOUNGER (David Copperfield)
151935RUGGLES OF RED GAP (l'Extravagant Mr.Ruggles)
161936THE UNGUARDED HOUR (L'heure mystérieuse)
171936ONE RAINY AFTERNOON
181936GIVE ME YOUR HEART , de Archie MAYO 
191936THE MAN WHO COULD WORK MIRACLES (L'homme qui fait des miracles)
201937CALL IT A DAY (Une journée de printemps) , de Archie MAYO 
211937KING SOLOMON's MINES
221937TOPPER (Le couple invisible)
231938THE YOUNG IN HEART (La famille sans-souci)
241938TOPPER TAKES A TRIP (Fantômes en croisière)
251938YES, MY DARLING DAUGHTER , de William KEIGHLEY 
261939THE NIGHT OF NIGHT , de Lewis MILESTONE 
271940HE MARRIED HIS WIFE
281940IRENE (Irène)
291940PRIVATE AFFAIRS , de Albert S.ROGELL 
301940DULCY
311940THE PHILADELPHIA STORY (Indiscrétions)
321941TOPPER RETURNS (Le retour de Topper)
331941THE FLAME OF NEW ORLEANS (La belle ensorceleuse)
341941TWO-FACED WOMAN (La femme aux deux visages)
351942TALES OF MANHATTAN (Six destins)
361944STANDING ROOM ONLY (L'amour cherche un toit)
371945AND THEN THERE WERE NONE (Dix petits Indiens)
381949THE GREAT LOVER (Don Juan de l'Atlantique)
391951St.BENNY THE DIP , de Edgar G.ULMER 
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 11-6-2016