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Ann MILLER (1923 / 2004)

Ann Miller

Actrice américaine, née Johnnie Lucille Collier, le 12 avril 1923, à Austin (Texas). Décédée le 22 janvier 2004, à Los Angeles (Californie).

C'est parce que son père, avocat, voulait un garçon que la future Ann Miller, un quart de sang Chérokée dans les veines, se voit affublée d'un prénom masculin. En 1932, au divorce de ses parents, l'enfant suit sa mère en Californie, où elle prend (pour raison de santé: elle souffrait de rachisitsme) des cours de claquettes. Douée pour cette discipline, elle ne tarde pas à se bâtir une petite renommée locale.

Vers 1935, remarquée par Lucille BallLucille Ball, l'adolescente fait, à l'écran, de petites apparitions non créditées. En 1937, elle partage avec Ginger Rogers un numéro de danse dans le film «Stage Door/Pension d'artistes». C'est à cette occasion que les producteurs de la RKO décide de la “vieillir” de quatre années, afin qu'elle ait l'âge légal pour signer un contrat de travail.

En 1938, elle est “prêtée” à la Columbia pour participer au film de Frank Capra, «Vous ne l'emporterez pas avec vous» qui, lui, remporta l'oscar du meilleur film. La même année, on la voit aux côtés des Marx BrothersMarx Brothers dans «Room Service/Panique à l'hôtel». Déçue par l'insuccès de ce dernier film, en bisbille avec ses patrons, la jeune danseuse participe alors aux revues de Broadway «George White' Scandals of 1939» et «George White' Scandals of 1940».

Prêtée à Républic Pictures («Melody Ranch» en 1940,…) ou à la Columbia Pictures («Carolina Blues» en 1944,…), Ann signe un nouveau contrat pour Metro-Goldwyn-Mayer, la compagnie productrice des grandes comédies musicales hollywoodiennes. Bien lui en prend, car ses deux premiers films pour la firme du lion ne sont autres que «Parade du printemps» avec Fred Astaire (elle recupère le rôle réservé à Cyd CharisseCyd Charisse, malade, respectant l'exigence que lui impose son partenaire de porter des talons plats !) et «On the Town/Un jour à New York» en compagnie de Gene Kelly. Que demander de plus ? Ainsi, jusqu'à la fin de l'essentiel de sa carrière cinématographique, la jeune femme agite ses longues jambes dans une petite dizaine de films musicaux : «Carnaval au Texas» (1951), «Lovely to Look at/Les rois de la couture» (1952), «Embrasse-moi, chérie» (1953), «Au fond de mon cœur» (1954), «Hit the Deck/La fille de l'amiral» (1955), etc. Mais elle garde de cette époque une certaine amertume : "At MGM, I always played the second feminine lead ; I was never the star in films / A la MGM, je jouais toujours la seconde vedette féminine. Je n'étais jamais la star".

De 1969 à 1970, reprenant “on Broadway” le rôle principal de «Mame», elle remporte un succès considérable, tandis que sa performance, aux côtés de Mickey RooneyMickey Rooney, dans «Sugar Babies» la fait acclamer pendant 9 années (1979/1987) – dont les trois premières à Broadway – sur toutes les grandes scènes d'Amérique et d'ailleurs. En 2000, elle réapparait à l'écran dans le film de David Lynch, «Mulholland Drive».

Sa vie sentimentale, plutôt agitée, prend un caractère public en 1945 lorsqu'elle refuse la proposition de mariage de Louis B. MayerLouis B. Mayer. Pour échapper aux assiduités du puissant mogul (qui fit, pour elle, une tentative de suicide), elle épouse rapidement son “boy-friend”, Reese Milner, un jeune magnat de l'acier. Le couple se sépare après une fausse couche d'Ann, à la suite d'une chute dans un escalier, elle même consécutive à une rixe avec son mari frappeur. Pas refroidie pour autant, la jeune femme se remariera, très brièvement toutefois, à deux reprises. Signalons enfin l'intérêt croissant qu'elle porta sur le tard à des affaires plus ou moins “mystiques”. Croyant à la métempsychose, elle se prétendit même la réincarnation de la reine égyptienne Hathshepsut : allez prouver le contraire !

Depuis longtemps atteinte d'un cancer, comme sa maman à laquelle elle fut très attachée, Ann Miller décéda le 22 janvier 2004. Si ses jambes avaient été moins longues, l'histoire de la comédie musicale américaine n"aurait sûrement pas été la même !

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11937THE LIFE OF THE PARTY
21937STAGE DOOR (Pension d'artistes)
31938RADIO CITY REVELS
41938YOU CAN'T TAKE IT WITH YOU (Vous ne l'emporterez pas avec vous)
51938ROOM SERVICE (Panique à l'hôtel)
61940TOO MANY GIRLS
71940HIT PARADE OF 1941/ROMANCE AND RHYTHM
81940MELODY RANCH
91941TIME OUT FOR RHYTHM
101941GO WEST, YOUNG LADY
111943REVEILLE WITH BEVERLY
121943WHAT's BUZZIN' COUSIN?
131944HEY, ROOKIE
141944JAM SESSION
151944CAROLINA BLUES
161945EADIE WAS A LADY
171945EVE KNEW HER APPLES
181946THE THRILL OF BRAZIL (Rio, rythme d'amour)
191948THE KISSING BANDIT (Le brigand amoureux)
201948EASTER PARADE (Parade du printemps)
211949ON THE TOWN (Un jour à New York)
221950WATCH THE BIRDIE (Amour et caméra)
231951TEXAS CARNIVAL (Carnaval au Texas)
241952LOVELY TO LOOK AT (Les rois de la couture)
251952SMALL TOWN GIRL (Le joyeux prisonnier)
261953KISS ME KATE (Embrasse-moi, chérie)
271954DEEP IN MY HEART (Au fond de mon coeur)
281955HIT THE DECK (La fille de l'amiral)
291956THE OPPOSITE SEX
301956THE GREAT AMERICAN PASSTIME
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 25-7-2016