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Mary BRIAN (1906 / 2002)

Mary Brian

Actrice américaine, née Louise Byrdie Dantzler, le 17 février 1906, à Corsicana (Texas, U.S.A.). Décédée le 30 décembre 2002, à Del Mar (Californie, U.S.A.).

Cette jolie brunette, qui connut, dans le premier quart du XXème siècle, une grande notoriété, nous semble aujourd'hui injustement tombée dans l'oubli, au point de ne pas figurer pas dans le dictionnaire de l'historien Jean Tulard (édition 1991), pourtant bien fourni.

Après des études à la Bryan High School du Texas, la jeune fille suit sa famille qui, en 1920, s'installe à Long Beach, Californie. En 1923, implantée à Hollywood, elle se présente à un concours de beauté. Elle ne gagne pas, mais est remarquée par un découvreur de talent à la recherche d'un casting pour le film «Peter Pan» (1924). Retenue, bien que trop âgée pour le rôle, elle incarnera le personnage de Wendy (donnant la réplique à un Peter Pan fémininement campé par Betty Bronson) tandis que la Paramount, en accord avec la famille, rebaptise la nouvelle actrice Mary Brian et la rajeunit de 2 ans pour la postérité !

La période “muette”, celle de sa jeunesse, sous le contrôle de Paramount, sera incontestablement la plus intéressante de sa carrière. Elle côtoie des vedettes du calibre de Ronald ColmanRonald Colman («Beau Geste», 1926), W. C. FieldsW. C. Fields («Running Wild», 1927), William Haines («Brown of Harvard», 1926), Richard Arlen, («Under the Tonto Rim», 1928), ainsi que le célèbre (alors) et tout aussi oublié (aujourd'hui) Richard Dix («Man Power», 1927), puis, à l'aube du parlant, le jeune Gary Cooper («The Virginian», 1929).

En 1932, après avoir quitté la Paramount, Mary aborde pour quelques années le cinéma parlant, passant d'une compagnie à l'autre, revenant parfois chez Paramount. Le résultat fut plus mitigé, avec encore quelques fleurons («Les joies de la famille» en 1935, «Spendthrift» en 1936), mais surtout de nombreuses "séries B", dont un épisode de la série Charlie Chan («Charlie Chan in Paris», 1935).

Après deux années de carrière en Grande-Bretagne (1936/1937), l'actrice annonce son retrait du cinéma. Néanmoins, on la reverra encore à 5 reprises sur les écrans.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, Mary Brian fait trois tournées en Europe et dans le Pacifique pour soutenir le moral des troupes américaines, passant même le Noël 1944 dans les Ardennes Françaises.

Mariée en mai 1941 avec Jon Whitcomb, elle quitte le monsieur 3 mois plus tard. Raison invoqué devant les tribunaux : cruauté mentale. Mais on sait ce qu'il faut en penser…

En 1947, désormais quarantenaire, l'actrice, se retire définitivement du spectacle, après le tournage de «Dragnet», pour épouser le monteur George Tomasini, qui travaillera beaucoup pour Alfred HitchcockAlfred Hitchcock dans les années cinquante, avant de la laisser veuve en 1964.

Après ce drame, Mary se consacre essentiellement à la peinture, avant de décéder à son tour d'une crise cardiaque à Del Mar, Californie. C'était l'avant-dernier jour de l'année 2002.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
Lg
An
Titre
 
 
1
1924
PETER PAN
2
1925
THE LITTLE FRENCH GIRL
3
1925
STREET OF FORGOTTEN MEN (Le roi des mendiants)
4
1926
THE ENCHANTED HILL
5
1926
BROWN OF HARVARD (Tom, champion du stade)
6
1926
BEAU GESTE
7
1927
KNOCKOUT REILLY
8
1927
MAN POWER
9
1927
SHANGHAI BOUND
10
1928
UNDER THE TONTO RIM
11
1928
FORGOTTEN FACES
12
1928
VARSITY
13
1929
THE MAN I LOVE (L'homme que j'aime)
14
1929
RIVER OF ROMANCE
15
1929
THE VIRGINIAN
16
1929
THE MARRIAGE PLAYGROUND
17
1930
BURNING UP
18
1930
ONLY THE BRAVE
19
1930
THE LIGHT OF WESTERN STARS
20
1930
PARAMOUNT ON PARADE
21
1930
THE SOCIAL LION
22
1930
ONLY SAPS WORK
23
1930
THE ROYAL FAMILY OF BROADWAY
24
1931
THE FRONT PAGE (Spéciale première)
25
1931
GUN SMOKE
26
1933
HARD TO HANDLE (L'affaire se complique)
27
1933
MOONLIGHT AND PRETZELS
28
1933
FOG
29
1933
SHADOWS OF SING SING
30
1935
CHARLIE CHAN IN PARIS
31
1935
MAN ON THE FLYING TRAPEZE (les joies de la famille)
32
1936
SPENDTHRIFT
33
1936
THE AMAZING QUEST OF ERNEST BLISS / ROMANCE AND RICHES (La chasse aux millions)
34
1937
NAVY BLUES
35
1947
DRAGNET
Éd. 9.1.4 : 20-7-2019