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Mischa AUER (1905 / 1967)

Mischa Auer

Acteur russe, né Mikhail Semionovitch Ounskovski, le 17 novembre 1905, à Saint-Pétersbourg (Russie). Décédé le 5 mars 1967, à Rome (Italie).

Acteur international par excellence, Mischa Auer aura couru l'Europe et l'Amérique tout au long de ses quarante années de carrière. Orphelin fuyant la révolution russe de 1917, il rejoint à New York son grand-père, le violoniste Leopold Auer, qui lui transmet son nom et son amour de la musique. En 1925, il se fait remarquer à Broadway dans une pièce d’Ibsen avant de rejoindre Hollywood en 1928. Les années 50 le ramèneront en Europe, d’abord à Paris puis à Rome où il s'installe aux alentours de 1960.

Il ne fait que passer dans «Le passeport jaune» de Raoul Walsh(1931) mais joue déjà un prince russe dans «The Unholy Garden», tourné la même année. Très vite, son activité cinématographique est surabondante : dans la première décennie du parlant, on le retrouve à l’affiche d’une bonne dizaine de films chaque année tout spécialement lorsqu'une touche de cosmopolitisme est nécessaire. Rien d’étonnant à ce qu’il paraisse auprès du clan Barrymore dans «Raspoutine et l’impératrice» (1932) mais on le voit endosser les identités les plus diverses et farfelues : grand-prêtre de Zar dans «Tarzan the Fearless» (1933) avec Buster CrabbeBuster Crabbe, comte Aristide dans «Three Smart Girls» (1936) mais aussi Dimitri Kyeff, Michael Borodoff, Michael Michaelovitch, Nikita Starloff - les sonorités russes seront prédominantes jusqu'au grand-duc Alexis de «Frou-Frou» (1955).

Dans une série B tournée en 1933, «Sucker Money», il tient la vedette sous le nom de Swami Yomurda, hypnotiseur à turban décidé à dévaliser une banque. Les rôles de méchants aux origines interlopes lui sont réservés et ces brèves apparitions lui permettent de croiser en chemin les plus grandes stars, de Greta GarboGreta Garbo dans «Mata-Hari» (1931) à Wallace Beery dans «Viva Villa» (1934). Dès le milieu des années 30, son image se bonifie : on l’engage pour sa sympathique loufoquerie grâce à son numéro de gigolo jouant les gorilles de salon pour divertir Carole LombardCarole Lombard dans «Mon homme Godfrey» (1936). Le film lui vaut une nomination à l’oscar du second rôle masculin mais on peut préférer son interprétation de Kolenkov, le professeur de danse pique-assiette de «Vous ne l’emporterez pas avec vous» (1938) qui expédie au tapis ce costaud d’Edward Arnold dans une séance loufoque de lutte gréco-romaine !

Toujours à la limite de l’escroquerie, il multiplie les rôles d’aventurier joli cœur, trop moustachu pour être honnête face à Deanna Durbin dans «Spring Parade/Chanson d’avril» (1940) ou notre Danielle DarrieuxDanielle Darrieux nationale, de passage à Hollywood, pour «La coqueluche de Paris» (1938). Vampé par Marlene Dietrich dans «Destry Rides Again/Femme ou démon» (1939), il intègre en pickpocket énamouré la bande de joyeux lascars de «La maison des sept péchés» (1940) mais il s’impose surtout dans «The Flame of New Orleans/La belle ensorceleuse» (1941) où, acoquiné à Franklin Pangborn, il roule les yeux et les “r”, se trompe de haut de forme et agite ses bras de grand escogriffe sous la houlette inspirée de René Clair. Très satisfait de ses services, celui-ci le recrute à nouveau pour ses «Dix petits Indiens» (1945) où il meurt très vite, non sans avoir chanté avec entrain la ballade macabre du film. Le délire est à son comble dans «Hellzapoppin» (1941) où le duo déchaîné Olsen et Johnson lui réserve un rôle de faux prince (russe, of course) et quelques saillies saugrenues !

Vedette à Cinecitta de «Al diavolo la celebrita !» (1949), il retrouve en France Danielle Darrieux dans «Escalier de service» (1954) où il joue un impresario (russe !) avant d’enchaîner sur de sympathiques comédies animées par Michel Simon («L’impossible Monsieur Pipelet», 1955), Jean Marais et Brigitte Bardot («Futures vedettes», 1955) ou Micheline PresleMicheline Presle («Treize à table» en 1955, «Mannequins de Paris» en 1956). Auprès de Martine Carol, alias «Nathalie» (1957), il amuse en couturier virevoltant doublé d’un assassin. A la même époque, il se fait applaudir sur scène dans une reprise de «Tovaritch» de Jacques Deval et devient dompteur de puces savantes pour Orson WellesOrson Welles dans «Monsieur Arkadin» (1955), l’un de ses meilleurs films.

Après avoir épousé successivement Norma Tillman, Joyce Hunter et Susanne Kalish, Mischa Auer, père de trois enfants, venait de convoler avec Elsie Souls Lee lorsqu’il mourut prématurément d’une crise cardiaque à Rome. C’est là qu’il tourna ses tout derniers films, certes oubliables, mais on lui pardonnera cette baisse de régime pour tous les bons souvenirs laissés en chemin au spectateur.

Jean-Paul Briant

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11931THE YELLOW TICKET (Le passeport jaune)
21931THE MONSTER WALKS , de Frank R.STRAYER 
31932THE SCARLET DAWN [ Non crédité ]
41933SUCKER MONEY , de Dorothy DAVENPORT, Melville SHYER 
51934VIVA VILLA! [ Non crédité ]
61934STUDENT TOUR , de Charles REISNER [ Non crédité ] 
71934BIOGRAPHY OF A BACHELOR GIRL , de Edward H.GRIFFITH [ Non crédité ] 
81935MYSTERY WOMAN
91935CLIVE OF INDIA (Le conquérant des Indes)
101935ANNA KARENINA (Anna Karénine) [ Non crédité ]
111936MY MAN GODFREY (Mon homme Godfrey)
121936THREE SMART GIRLS (Trois jeunes filles à la page)
131936THAT GIRL FROM PARIS , de Leigh JASON 
141937WE HAVE OUR MOMENTS , de Alfred L.WERKER 
151937MARRY THE GIRL , de William C.McGANN 
161937VOGUES OF 1938 , de Irving CUMMINGS 
171937PRESCRIPTION FOR ROMANCE , de S.Sylvan SIMON 
181938THE RAGE OF PARIS (La coqueluche de Paris)
191938YOU CAN'T TAKE IT WITH YOU (Vous ne l'emporterez pas avec vous)
201938SERVICE DE LUXE , de Rowland V.LEE 
211938LITTLE TOUGH GUYS IN SOCIETY
221938SWEETHEARTS (Amants)
231939EAST SIDE OF HEAVEN
241939DESTRY RIDES AGAIN (Femme ou démon)
251940ALIAS THE DEACON , de Christy CABANNE 
261940SANDY IS A LADY , de Charles LAMONT 
271940PUBLIC DEB No.1 , de Gregory RATOFF 
281940SPRING PARADE (Chanson d'avril) , de Henry KOSTER 
291940MARGIE , de Otis GARRETT, Paul Girard SMITH 
301940SEVEN SINNERS (La maison des 7 péchés)
311940TRAIL OF THE VIGILANTES (Sur la piste des vigilants)
321941THE FLAME OF NEW ORLEANS (La belle ensorceleuse)
331941SING ANOTHER CHORUS , de Charles LAMONT 
341941HELLZAPOPPIN
351945A ROYAL SCANDAL (Scandale à la cour)
361945AND THEN THERE WERE NONE (Dix petits Indiens)
371946SHE WROTE THE BOOK , de Charles LAMONT 
381949BIANCANEVE E I SETTE LADRI
391954ESCALIER DE SERVICE [ Sk."Les Berthier" ]
401955FROU-FROU
411955L'IMPOSSIBLE MONSIEUR PIPELET
421955TREIZE A TABLE
431956EN EFFEUILLANT LA MARGUERITE [ Non crédité ]
441957THE MONTE CARLO STORY (Une histoire de Monte-Carlo)
451957NATHALIE
461964CHE FINE HA FATTO TOTÒ BABY?
L'Encinémathèque
Ed.7.2.1 : 8-8-2016