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Louis CALHERN (1895 / 1956)

Louis Calhern

Acteur américain, né Carl Henry Vogt, à Brooklyn, le 19 février 1895, à Brooklyn, New York City (New York, U.S.A.). Décédé le 12 mai 1956, à Tokyo (Japon).

Fils d'Eugene et Hubertina Vogt, d'origine germanique, Carl est le frère ainé d'une petite Emma. Il a 6 ans lorsque la famille s'installe à St Louis (Missouri), où le père travaille dans une plantation de tabac. Après des études primaires, il pratique le football à l'université locale. En 1912, de passage dans la grande ville, la comédienne Grace George requiert quelques figurants sportifs pour le spectacle qu'elle vient présenter, décidant ainsi de l'avenir du jeune homme.

Aussitôt, Carl, devenu Louis (sa ville d'adoption) Calhern (contraction de Carl Henry), s'installe à New York.où il entame une carrière de comédien, bientôt interrompue par ses obligations militaires. Revenu sergent de sa campagne de France, il reprend ses activités théâtrales avant d'être remarqué par un découvreur de talents hollywoodien pour son allure aristocratique que renforcera bientôt une moustache en accent circonflexe.

Après quelques apparitions à l'écran dès 1921, il retourne pour quelques années au théâtre, débutant à Broadway dans un second rôle (1923). Il fréquente quelque temps les membres les plus agités de la famille Barrymore (John) dont il partage souvent les virées bachiques. Entre 1928 et 1929, il fut très proche de sa partenaire de scène Ethel Barrymore, au point qu'on leur prêta une liaison, jamais reconnue par l'intéressé.

Mais revenons à l'acteur pour rappeller ses contributions inévitables à l'univers de la comédie hollywoodienne. De «Blonde Crazy» (1931), à «Son ange gardien» (1955), Louis Calhern promena sa haute stature dans quelques fleurons du genre, du loufoque («La soupe au canard» avec les Marx Brothers) au merveilleux («Le ciel peut attendre» en 1943, où il forme un couple détonnant avec Spring Byington) en passant par le sentimental («Lune de miel au Brésil», 1953, avec Lana Turner) et le western fantaisiste («Annie, reine du cirque», 1950, où il personnifie un Buffalo Bill totalement invraisemblable).

Néanmoins, le drame fut également son terrain d'action. Jamais éloigné du haut de l'affiche, il décroche même avec «Frisco Jenny» de William Wellman (1932), un premier rôle masculin. C'est en costume qu'il apparaît face à Joan Crawford dans une biographie romancée du Président Andrew Jackson, «L'enchanteresse» (1936). Remontant dans le temps, on le retrouve mal embarqué en fonctionnaire romain dans «Les derniers jours de Pompei» (1935), pour les raisons que l'on sait, et n'ayant guère plus d'avenir dans le «Jules César» de Joseph Mankiewicz (1953) où, inattendu sous la toge impériale, il nous livre malgré tout une incarnation surprenante du grand conquérant des Gaules.

Si nous regrettons qu'il ne fit l'objet que d'une nomination à l'oscar, redevable à sa performance dans «The Magnificent Yankee» (1950), nous sommes éternellement reconnaissant à Louis Calhern de nous avoir présenté sa petite amie dans une courte scène du chef d'oeuvre de John Huston, «Quand la ville dort» (1950), une starlette qui cherchait encore sa voie !

Sur le plan privé, Louis Calhern fut successivement l'époux de quatre actrices – Ilka Chase (1926/1927), l'éphémère Julia Hoyt (1927/1932), Natalie Schafer (1933/1942) et la fille du réalisateur Reinhold Schünzel, Marianne Stewart (1946/1955), de 27 années sa cadette – mais n'assura jamais sa descendance.

En 1956, Louis Calhern se rend au Japon où se prépare le tournage du film de Daniel Mann, «La petite maison de thé». On le retrouve inconscient dans sa chambre d'hôtel, victime d'une crise cardiaque. Il décèdera peu après, malgré les premiers soins prodigués. La crémation de son corps en terre nippone sera suivie du rapatriement ses cendres vers les États-Unis où elles seront confiées à sa famille.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
Lg
An
Titre
 
 
1
1930
STOLEN HEAVEN, de George ABBOTT
 
2
1931
BLONDE CRAZY
3
1932
FRISCO JENNY
4
1933
20, 000 YEARS IN SING SING (Vingt mille ans sous les verrous)
5
1933
THE WOMAN ACCUSED (Celle qu'on accuse)
6
1933
STRICTLY PERSONAL, de Ralph MURPHY
 
7
1933
DUCK SOUP (La soupe au canard)
8
1934
THE AFFAIRS OF CELLINI (Les amours de Cellini)
9
1935
WOMAN WANTED (L'évadée)
10
1935
THE LAST DAYS OF POMPEI (Les derniers jours de Pompéi)
11
1936
THE GORGEOUS HUSSY (L'enchanteresse)
12
1940
Dr.EHRLICH's MAGIC BULLET
13
1943
HEAVEN CAN WAIT (Le ciel peut attendre)
14
1943
THE BRIDGE OF SAN LUIS REY
15
1948
ARCH OF TRIUMPH (Arc de triomphe)
16
1949
THE RED PONY (Le poney rouge)
17
1949
THE RED DANUBE (Le Danube rouge)
18
1949
NANCY GOES TO RIO (Voyage à Rio)
19
1950
ANNIE GET YOUR GUN (Annie, reine du cirque)
20
1950
ASPHALT JUNGLE (Quand la ville dort)
21
1950
A LIFE OF HER OWN (Ma vie à moi)
22
1950
TWO WEEKS WITH LOVE (Les heures tendres), de Roy ROWLAND
 
23
1950
THE MAGNIFICENT YANKEE, de John STURGES
 
24
1951
THE MAN WITH A CLOAK (L'homme au manteau noir)
25
1951
INVITATION, de Gottfried REINHARDT
 
26
1952
WASHINGTON STORY, de Robert PIROSH
 
27
1952
WE'RE NOT MARRIED (Cinq mariages à l'essai)
28
1952
THE PRISONER OF ZENDA (Le prisonnier de Zenda)
29
1952
CONFIDENTIALLY CONNIE (La petite Constance)
30
1953
MAIN STREET TO BROADWAY [Apparition en personne]
31
1953
REMAINS TO BE SEEN (Drôle de meurtre)
32
1953
JULIUS CAESAR (Jules César)
33
1953
LATIN LOVERS (Lune de miel au Brésil)
34
1954
RHAPSODY (Rhapsodie)
35
1954
EXECUTIVE SUITE (La tour des ambitieux)
36
1954
MEN OF THE FIGHTING LADY (Escadrille Panthère)
37
1954
THE STUDENT PRINCE (Le prince étudiant)
38
1954
BETRAYED (Voyage au-delà des vivants)
39
1954
ATHENA
40
1955
THE PRODIGAL (Le fils prodigue)
41
1955
BLACKBOARD JUNGLE (Graine de violence)
42
1955
FOREVER DARLING (Son ange gardien)
43
1956
HIGH SOCIETY (La haute société)
Éd. 9.1.4 : 24-8-2019