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Douglass DUMBRILLE (1889 / 1974)

Douglass Dumbrille

Acteur américain, né le 13 octobre 1889, à Hamilton, Ontario (Canada). Décédé de 2 avril 1974, à Woodland Hills, Los Angeles, Californie (USA).

Après avoir débuté comme employé de banque, Douglass Dumbrille (remarquez le double "s" final souvent oublié aux génériques et sur le matériel publicitaire) découvre l'art dramatique et se lance dans une carrière de comédien qui l'amène à faire ses débuts à Broadway dans «Macbeth» dès 1924.

Spécialisé dans les personnages au caractère sombre, cet acteur que ses fréquentations décrivirent comme doté d'un grand sens de l'humour n'en commence pas moins par jouer les vilains dans de nombreuses petites productions des années 30. Après une unique concession au cinéma muet («The Declaration of Independance», 1924), il s'éloigne du septième art jusqu'en 1931, date à laquelle il commence a composer toute une galerie de personnages inquiétants dont nous ne citerons que les plus célèbres : Mohammed Khan dans «Les trois lanciers du Bengale» (1935), Grilov dans «Crime et châtiment» (1935), le conspirateur Korum dans «Le secret des chandeliers» (1937), etc.

S'il sait se montrer excellent dans la comédie loufoque ou burlesque, comme en témoignent ses apparitions aux côtés des Marx BrothersMarx Brothers («Un jour aux courses» en 1937, «Les Marx au grand magasin» en 1941), du duo Abbott et CostelloAbbott et Costello («Aventure au harem» en 1944, «Deux nigauds légionnaires» en 1950) ou encore de Bob HopeBob Hope («En route vers l'Alaska» en 1945, «Monsieur Beaucaire» en 1946), il n'en quitte pas pour autant la peau d'individus peu recommandables.

Si l'essentiel de sa carrière regorge d'oeuvres de série “B” («Laughter in Hell» en 1932 nous donne l'occasion rare de le voir sourire, tandis que «Castle in the desert» en 1942 nous présente le côté le plus noir de sa personnalité), comptant même quelques passages par l'univers du serial (en agents nazis de circonstance dans «King of the Mounties»et «Jungle Queen»), il sut accrocher quelques grands titres à son tableau d'honneur : «Lîle au trésor» de Victor Fleming (1934), «Peter Ibbetson» (1935) et «L'extravagant Mr. Deeds» avec Gary Cooper qui fut si souvent son partenaire, «Virginia City» (1940) face à Errol Flynn, «Scaramouche» de George Sidney (1952), «Jules César» de Joseph Mankiewicz (1953) ou encore «Les dix commandements» de Cecil Blount DeMille (1955).

Il tint souvent la réplique haute à de grandes partenaires féminines comme Marion Davies dans «Blondie of the Follies» (1932), Marian MarshMarian Marsh dans «Unknow Woman» (1935), Carole Lombard dans «The Princess Comes Across» (1936) ou Jeanette Macdonald dans «Firefly/L'espionne de Castille», autant d'oeuvres où son nom remonte vers le bord supérieur de l'affiche. Nous complèterons ce panégyrique en citant quelques unes de ses performances les plus remarquées, incarnant Brody dans «Baby Face» (1933), Baradas dans «Cardinal Richelieu» (1935) ou encore Athos dans une version loufoque des aventures imaginées par Alexandre Dumas, «Les trois louf'quetaires» (1939).

A partir du mitan des années cinquante, Douglass Dumbrille se fait de plus en plus rare à l'écran, davantage accaparé par la télévision et consacrant plus de temps à ses affaires personnelles. Mari de Jessie Lawson épousée en 1910, il fut le père de deux garçons, John et Douglas Murray. Après le décès de Jessie (1958), il convola en seconde noces avec une jeune femme de 28ans, Patricia Mowbray, fille de son ami l'acteur Alan MowbrayAlan Mowbray. Prenant sa retraite cinématographique en 1964, il se retire à Woodland Hills (Californie) où, dix ans plus tard, une crise cardiaque eut raison de son coeur de paille.

Jean-Paul Briant

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11931HIS WOMAN
21932BLONDIE OF THE FOLLIES
31932LAUGHTER IN HELL , de Edward L.CAHN 
41933HARD TO HANDLE (L'affaire se complique)
51933RUSTLERS' ROUNDUP , de Henry MacRAE 
61933LADY KILLER (Le tombeur)
71933OPERATOR THIRTEEN (L'agent N° 13)
81935THE LIVES OF A BENGAL LANCER (Les trois lanciers du Bengale)
91935AIR HAWKS (Le rayon diabolique)
101935UNKNOW WOMAN , de Albert S.ROGELL 
111935LOVE ME FOREVER (Aimez-moi toujours)
121935CRIME AND PUNISHMENT (Crime et châtiment)
131935YOU MAY BE NEXT , de Albert S.ROGELL 
141936MR.DEEDS GOES TO TOWN (L'extravagant monsieur Deeds)
151936THE PRINCESS COMES ACROSS
161936COUNTERFEIT LADY (la femme au diamant)
171937A DAY AT THE RACES (Un jour aux courses)
181937THE EMPEROR's CANDLESTICKS (Le secret des chandeliers)
191937THE FIREFLY (L'espionne de Castille)
201937ALI BABA GOES TO TOWN
211939CAPTAIN FURY (Capitaine Furie)
221939CHARLIE CHAN AT TREASURE ISLAND
231939SLIGHTLY HONORABLE (Le poignard mystérieux)
241940VIRGINIA CITY (La caravane héroïque)
251940SOUTH OF PAGO PAGO (Pago Pago, l'île enchantée)
261940MURDER AMONG FRIENDS , de Ray McCAREY 
271941THE BIG STORE (Les Marx Brothers au grand magasin)
281941ELLERY QUEEN AND THE PERFECT CRIME
291942CASTLE IN THE DESERT
301942A GENTLEMAN AFTER DARK , de Edwin L.MARIN 
311942I MARRIED A ANGEL
321944GYPSY WILDCAT (La fière tzigane)
331944LOST IN A HAREM (Aventure au harem)
341944JUNGLE QUEEN , de Ray TAYLOR, Lewis D.COLLINS. Serial 
351945THE DALTONS RIDE AGAIN (Les quatre bandits de Coffeyville)
361945THE ROAD TO UTOPIA (En route vers l'Alaska)
371946THE CATMAN OF PARIS
381946SPOOK BUSTERS , de William BEAUDINE 
391947BLONDE SAVAGE , de Steve SEKELY 
401947CHRISTMAS EVE/SINNER's HOLIDAY
411950BUCCANEER's GIRL (La fille des boucaniers)
421952SCARAMOUCHE [ Non crédité ]
431952SON OF PALEFACE (Le fils de Visage Pâle)
441953JULIUS CAESAR (Jules César)
451954WORLD FOR RANSOM (Alerte à Singapour)
461955THE TEN COMMANDMENTS (Les dix commandements)
471962AIR PATROL
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 17-8-2016