La bibliothèque de L'Encinématheque

Frank MORGAN (1890 / 1949)

Frank Morgan

Acteur américain, né Frank Phillip Wuppermann, le 1er juin 1890, à New York. Décédé le 18 septembre 1949, à Beverly Hills (Californie).

Dernier né d’une famille nombreuse, il fréquente très tôt le monde du spectacle, d’autant que son grand frère, Ralph MorganRalph Morgan (1883-1956), est déjà de la partie. Ensemble, les frères Wuppermann, devenus Morgan, montent un numéro de music-hall qui attire l’attention. Il débute au cinéma en 1916 et tourne une vingtaine de films au temps du muet mais on n’a pas gardé souvenir du jeune homme qu’il était alors aux côtés des stars du moment : il n’a que vingt-cinq lorsqu’il tourne «Raffles» (1916) avec John BarrymoreJohn Barrymore et à peine plus de la trentaine dans «Manhandled» (1924) avec Gloria Swanson. Dès le début du parlant, on ne verra que lui et seule une crise cardiaque aura raison de son enthousiasme. En remerciement de quinze ans de bons et loyaux services, la MGM, son studio d’élection, bâtit sur son nom un film musical, «The Great Morgan» (1946), qui dit assez la reconnaissance du public pour ce savoureux interprète.

Son personnage se met très vite en place : bon bourgeois à la cinquantaine florissante, il lutine les ingénues et assure le contrepoint comique des amours du couple vedette ; il le fait si bien que sa présence est la seule bonne raison aujourd’hui de revoir les musicals sucrés du duo Jeanette Macdonald/Nelson Eddy comme «La fugue de Mariette» (1935) et «Sweethearts/Amants» (1938). Courtiser de trop jeunes femmes est toutefois une activité à risques comme il en fait l’expérience dans «The Half-Naked Truth» (1932) où Lee Tracy le fait chanter et surtout dans «La bonne fée» (1935) où il écope d‘un coquard en faisant le joli cœur auprès de Margaret Sullavan. Dans «Rosalie» (1937), devenu souverain d’un état imaginaire, il ne perd pas pour autant son habitude de faire de l’œil aux donzelles qui passent, au grand dam d’une épouse revêche campée comme il se doit par Edna May OliverEdna May Oliver. Les charmes de Jean HarlowJean Harlow, Hedy LamarrHedy Lamarr ou Lana TurnerLana Turner ne le laissent pas de glace, d’autant qu’elles furent à plusieurs reprises ses partenaires. Dans «Port of the Seven Seas» (1938) adapté de Pagnol, il reprend le rôle de Panisse qui voudrait bien épouser la petite Fanny (Maureen O'SullivanMaureen O'Sullivan) devenue Madelon dans cette mouture peu orthodoxe ! Avec l’âge, il se veut plus raisonnable et roucoule auprès de partenaires plus mûres : Billie BurkeBillie Burke dans «The Wild Man of Borneo» (1940) ou Spring ByingtonSpring Byington dans «The Vanishing Virginian» (1941) fondent à leur tour devant son inépuisable faconde ; même l’austère Agnes Moorehead se laisse aller sur l’escarpolette de «Belle jeunesse» (1948).

Dans «Le magicien d’Oz» (1939), il se multiplie à plaisir : illusionniste de pacotille, il conseille Judy Garland en Professeur Marvel avant de se transformer en portier tout de vert vêtu et en cocher aux superbes moustaches puis, totalement imberbe, le voilà dans le rôle-titre ! Pour beaucoup de spectateurs, ce film reste le plus fameux de sa carrière mais on peut lui préférer nettement deux autres interprétations. Dans «The Mortal Storm» (1940) de Frank Borzage, il joue un professeur adulé de ses étudiants, chassé de l’université par le nazisme triomphant. Très sobre pour une fois (dans tous les sens du mot !), il émeut dans sa dernière scène où on le découvre dans un camp de concentration, les cheveux blanchis, portant quasiment l’auréole du martyr. Un film de Lubitsch lui garantit à lui seul l’immortalité pour la somme inépuisable de bonheur dispensée aux cinéphiles : c’est lui qui joue M.Matuschek, le patron de la petite boutique au coin de la rue, «The Shop Around the Corner» (1940), toujours sur le point d’exploser mais finalement bienveillant puisqu’il saura reconnaître le mérite de son fidèle employé Kralik (James Stewart) ; abandonné par son épouse volage, il se retrouve seul le soir de Noël, recherchant désespérément un compagnon de réveillon dans une scène aussi drôle que touchante…

A l’occasion, il tient la vedette, par exemple dans «The Ghost Comes Home» (1940) où son épouse contraint le faux-revenant à jouer les vieilles filles barbichues… Juge corrompu à la retraite "… mais buveur en activité", il retrouve sa dignité en dénonçant les magouilles d’un gendre (Clark Gable) qui ne joue pas vraiment «Honky Tonk/Franc-Jeu» (1941). Il a plus de chance dans «A Stranger in Town» (1943) où, magistrat de la Cour Suprême, il s’ingénie pendant ses congés à chasser les politiciens véreux d’une petite ville. S’il passe du côté des escrocs dans «Yolanda et le voleur» (1945) de Minnelli, il a l’excuse d’y retrouver son complice Fred Astaire et ce sympathique tandem ne peut qu’obtenir le pardon final. Partenaire de Clark Gable à cinq reprises – entre autres, dans l’excellent «Boom Town/La fièvre du pétrole» (1940 – on le vit plusieurs fois auprès de William Powell dont il est le rival puis le producteur dans «Le grand Ziegfeld» (1936) ; il tient le même emploi auprès de Fred Astaire dans «Broadway qui danse» (1939). Plus inattendu, c’est en Louis XIII qu’il paraît auprès de Gene KellyGene Kelly dans «Les trois mousquetaires» (1948).

Nommé une première fois à l’oscar pour «The Affairs of Cellini» (1934), il récidive avec «Tortilla Flat» (1942) où il campe un vieil excentrique entouré de chiens et vouant un culte à François d’Assise. Il ne gagne pas le précieux trophée mais la radio le rend encore plus populaire lorsqu’il anime, dans les années 40, un programme régulier, «The Fabulous Doctor Tweedy». Il devait interpréter un Buffalo Bill vieillissant dans «Annie la reine du cirque» (1950) lorsqu’il mourut à 59 ans. Frank Morgan avait épousé en 1914 Alma Muller (1895-1970) qui lui donna un fils.

Jean-Paul Briant

Cliquez sur les iconespour accéder aux illustrations.

Cliquez sur les iconespour accéder à la fiche technique du film.

Cliquez sur les mots soulignés de la fiche technique pour faire apparaître les illustrations.

Cliquez sur la fiche technique pour la faire disparaître.

English translation

Click on the iconsto reveal the pictures.

Click on the iconsto reach the data sheet of the film.

Click on the words underlined of the data sheet to reveal the pictures.

Click on the data sheet to remove.

Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11924MANHANDLED (Tricheuse) , de Allan DWAN 
21930LAUGHTER , de Harry d'ABBADIE d'ARRAST 
31932THE HALF NAKED TRUTH
41932HALLELUJAH I'M A BUM , de Lewis MILESTONE 
51933REUNION IN VIENNA (Une soirée à Vienne)
61933THE KISS BEFORE THE MIRROR (Le baiser devant le miroir) , de James WHALE 
71933WHEN LADIES MEET (Mais une femme troubla la fête) , de Harry BEAUMONT 
81933BROADWAY TO HOLLYWOOD , de Willard MACK, Jules WHITE 
91934THE AFFAIRS OF CELLINI (Les amours de Cellini)
101934A LOST LADY , de Alfred E.GREEN 
111934THERE'S ALWAYS TOMORROW
121934BY YOUR LEAVE , de Lloyd CORRIGAN 
131935THE GOOD FAIRY (La bonne fée)
141935ENCHANTED APRIL
151935NAUGHTY MARIETTA (La fugue de Mariette)
161935I LIVE MY LIFE (Vivre sa vie)
171935THE PERFECT GENTLEMAN , de Tim WHELAN 
181936THE GREAT ZIEGFELD (Le grand Ziegfeld)
191936TROUBLE FOR TWO (A vos ordres madame) , de J.Walter RUBEN 
201936THE DANCING PIRATE
211936DIMPLES (Fossettes)
221937SARATOGA
231937ROSALIE
241938PARADISE FOR THREE (Trois hommes dans la neige)
251938PORT OF SEVEN SEAS
261938THE CROWD ROARS (La foule en délire) , de Richard THORPE 
271938SWEETHEARTS (Amants)
281939BROADWAY SERENADE (Emporte mon coeur) , de Robert Z.LEONARD 
291939THE WIZARD OF OZ (Le magicien d'Oz)
301939THE SHOP AROUND THE CORNER (Rendez-vous)
311939BROADWAY MELODY OF 1940 (Broadway qui danse)
321940THE MORTAL STORM
331940BOOM TOWN (La fièvre du pétrole)
341940HULLABALOO
351940KEEPING COMPANY , de S.Sylvan SIMON 
361940THE WILD MAN OF BORNEO
371941WASHINGTON MELODRAMA , de S.Sylvan SIMON 
381941HONKY TONK (Franc-jeu)
391941THE VANISHING VIRGINIAN
401942TORTILLA FLAT
411942WHITE CARGO (Tondelayo)
421943THE HUMAN COMEDY (Et la vie continue)
431943A STRANGER IN TOWN , de Roy ROWLAND 
441943THOUSANDS CHEER (La parade aux étoiles)
451944THE WHITE CLIFFS OF DOVER (Les blanches falaises de Douvres)
461944CASANOVA BROWN (Casanova le petit)
471945YOLANDA AND THE THIEF (Yolanda et le Voleur)
481946COURAGE OF LASSIE (Le courage de Lassie)
491946THE COCKEYED MIRACLE , de S.Sylvan SIMON 
501946LADY LUCK , de Edwin L.MARIN 
511946GREEN DOLPHIN STREET (Le pays du dauphin vert)
521948SUMMER HOLIDAY (Belle jeunesse)
531948THE THREE MUSKETEERS (Les trois mousquetaires)
541949THE STRATTON STORY (Un homme change son destin)
551949THE GREAT SINNER (Passion fatale)
561949ANY NUMBER CAN PLAY (Faites vos jeux)
571950KEY TO THE CITY (La clef sous la porte)
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 22-8-2016