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James Robertson JUSTICE (1907 / 1975)

James Robertson Justice

Acteur britannique, né James Norval Harald Robertson Justice, le 15 juin 1907, à Lewisham, Londres (Angleterre). Décédé le 2 juillet 1975, à Winchester (Hampshire, Angleterre).

Cet acteur à la silhouette si peu britannique promena ses rondeurs sympathiques et sa barbe fleurie dans bon nombre de films pendant trois décennies. Il avait la manie de raconter à son sujet les histoires les plus incroyables, prétendant avoir vu le jour dans une distillerie écossaire, rejoint les brigades internationales dans la lutte contre le general Franco et même avoir pointé son arme sur le front d'Hitler !

Plus banalement venu au monde dans la capitale anglaise, James Robertson Justice était le fils d'un géologue d'origine écossaise, souvent en vadrouille de par le monde pour des raisons que l'on devine aisément professionnelles. Après des études primaires à Marlborough, il entre à l'Université de Londres qu'il doit quitter abruptement pour des motifs obscurs. Ayant suivi une formation de géologue à Bonn (Allemagne), il rentre au pays natal en 1927.

On le retrouve bientôt journaliste à l'agence londonienne de Reuter avant qu'il n'émigre au Canada, devenant successivement placeur d'assurances, professeur d'anglais, bûcheron et même chercheur d'or ! Sportif à ses heures, il s'essaye au hockey sur glace et à la conduite de voitures de course. Particulièrement instable, le voici policier en Sarre pour le compte de la Société des Nations, puis volontaire de réserve dans la Royal Navy.

Après une visite au Player's Club de Londres où il a l'opportunité de jouer la doublure technique du président Leonard Sachs, Il est recommandé pour figurer dans un premier film, «For Those in Peril» (1944) avant que Peter UstinovPeter Ustinov ne lui mette définitivement le pied à l'étrier («Vice Versa», 1948). C'est le temps des premières compositions “intelligentes” et on peut remarquer sa face exceptionnellement imberbe et étonamment juvénile dans «L'aventure sans retour» de Charles Crichton (1948).

En 1949, sa performance dans «Whisky à gogo» d'Alexander Mackendrick fait de lui un acteur à part entière qui va promener sa bonhommie et sa joie de vivre dans bon nombre de comédies britanniques. Bien sûr, les cinéphiles se souviennent de son incarnation du chirurgien Lancelot Spratt, supérieur hiérarchique du non moins célèbre Simon Sparrow (Dirk Bogarde) qu'il encadra à maintes reprises : «Doctor in the House» (1954), «Doctor at Sea» (1955), «Doctor at Large» (1957), etc. La série se termina en 1970 avec «Doctor in Trouble», mais le Sparrow s'était envolé.

J.R.J. internationalisa sa carrière, côtoyant notamment Gregory Peck à plusieurs occasions : «Capitaine sans peur», tourné en Europe (1951), «David et Bethsabée» (1952), «Moby Dick» (1956), «Les canons de Navarone» (1961). S'il foula les plateaux français («Le repos du guerrier» en 1962, «À coeur joie» en 1967, tous deux avec Brigitte BardotBrigitte Bardot) et allemands («Lange Beine - lange Finger» en 1966) sans laisser de grands souvenirs, plus remarquées furent ces interprétations du Prince de Galles dans «Mayerling» (1968) et de Lord Scrumptious dans «Chitty Chitty Bang Bang» (1968).

"Collectionneur" d'oiseaux de proie, amateur de femmes, gros mangeur et buveur devant l'Éternel qui ne devait pas tarder à se rappeler à son bon souvenir, J.R.J. brûla son existence par les deux bouts. Époux dès 1941 d'une jeune infirmière, Dillys Hayden, il fut le père d'un fils, James, qui se noya à l'âge de 4 ans dans le moulin familial du Hampshire. Ses diverses aventures sentimentales le conduisirent inévitablement au divorce (1958). Par la suite, très affecté par la perte amante adorée, il ne se sentit plus capable d'aimer une autre femme. Compagnon de convenance depuis 1965 de l'actrice allemande Irene von Meyendorff, il l'épousa trois jours avant sa mort, survenue à l'issue d'une longue suite de troubles cardiaques.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

Interprétations
Lg
An
Titre
 
 
1
1947
AGAINST THE WIND (Les guerriers dans l'ombre)
2
1948
VICE VERSA
3
1948
SCOTT OF THE ANTARCTIC (L'aventure sans retour)
4
1949
WHISKY GALORE! (Whisky à gogo)
5
1951
CAPTAIN HORATIO HORNBLOWER (Capitaine sans peur)
6
1951
DAVID AND BATHSHEBA (David et Bethsabée)
7
1951
ANNE OF THE INDIES (La flibustière des Antilles)
8
1952
THE STORY OF ROBIN HOOD AND HIS MERRIE MEN (Robin des Bois et ses joyeux compagnons)
9
1952
THE VOICE OF MERRILL
10
1954
DOCTOR IN THE HOUSE (Toubib or not toubib)
11
1955
DOCTOR AT SEA (Rendez-vous à Rio)
12
1955
AN ALLIGATOR NAMED DAISY (Un alligator nommé Daisy)
13
1956
MOBY DICK
14
1956
THE IRON PETTICOAT (Whisky, vodka et jupon de fer)
15
1956
CHECKPOINT (A tombeau ouvert)
16
1957
DOCTOR AT LARGE (Toubib en liberté)
17
1957
THE LIVING IDOL
18
1957
CAMPBELL's KINGDOM (La vallée de l'or noir)
19
1957
SEVEN THUNDERS (Les sept tonnerres, de Hugo FREGONESE
 
20
1957
THÉRÈSE ÉTIENNE
21
1960
DOCTOR IN LOVE
22
1961
VERY IMPORTANT PERSON
23
1961
MURDER SHE SAID (Le train de 16h50)
24
1961
THE GUNS OF NAVARONE (Les canons de Navarone)
25
1962
GUNS OF DARKNESS (Sept heures avant la frontière)
26
1962
LE REPOS DU GUERRIER
27
1962
THE FAST LADY (La merveilleuse Anglaise)
28
1963
DAS FEUERSCHIFF, de Ladislao VAJDA
 
29
1963
DOCTOR IN DISTRESS
30
1966
DOCTOR IN CLOVER
31
1966
LANGE BEINE-LANGE FINGER
32
1967
HISTOIRES EXTRAORDINAIRES [Sk"Metzengerstein"]
33
1968
MAYERLING
34
1968
CHITTY CHITTY BANG BANG
35
1969
ZETA ONE
36
1970
DOCTOR IN TROUBLE
Éd. 9.1.4 : 14-9-2019