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Alan HALE (1892 / 1950)

Alan Hale

Acteur américain, né Rufus Edward MacKahan, le 10 février 1892, à Washington (Washington D.C.). Décédé le 22 janvier 1950, à Hollywood (Californie).

Eternel compagnon de bagarre et de beuverie d’Errol Flynn, ce fils d’émigrés écossais traîne à l’écran une image de brute joviale que ses débuts dans la vie contredisent nettement : après ses études, le futur Alan Hale se voit en journaliste ou chanteur d’opéra, deux carrières ébauchées qui ne tinrent pas leurs promesses. Aussi, à vingt ans, il s'oriente vers le cinéma et, dès 1913, tourne beaucoup pour le studio Biograph dirigé par David W. GriffithDavid W. Griffith. Au début des années 20, c’est déjà un acteur solide confronté aux plus grandes stars comme Rudolph ValentinoRudolph Valentino dans «Les quatre cavaliers de l’Apocalypse» (1921), Alla Nazimova dans «A Doll's House» (1922) ou Lon ChaneyLon Chaney dans «The Trap» (1922). Douglas Fairbanks en fait son fidèle Little John dans une première version de «Robin des bois» (1922) et John Ford l’engage auprès de John GilbertJohn Gilbert dans «Cameo Kirby» (1923). Alan Hale devient momentanément cinéaste vers la fin du muet, tournant une petite dizaine de films. Le parlant va lui donner sa vraie place, celle d’un grand second rôle spécialisé dans les colosses au grand cœur, toujours prompt à lever le coude ou faire le coup de poing, à l’image de Jumbo, le complice farceur de George Raft et Edward G.RobinsonEdward G.Robinson dans «Manpower/L’entraîneuse fatale» (1941).

Acteur tout terrain, il effraye Greta GarboGreta Garbo par sa brutalité dans «La courtisane» (1931) puis séduit et abandonne Bette DavisBette Davis dans «L’emprise» (1934) tout en jetant son dévolu sur Margaret Sullavan dans «Little Man What Now» (1934). Il semble être à l’aise dans tous les genres, du film historique à grand spectacle comme «Les croisades» (1935) ou «Les aventures de Marco Polo» (1938) – on l’y voit en chef de guerre amateur de conquêtes féminines – à la comédie version Laurel et Hardy («Our Relations/C’est donc ton frère», 1936) ou Frank Capra : dans «New York Miami» (1934), il prend en stop Claudette Colbert et Clark Gable et les assourdit de ses chansons hurlées à tue-tête, rappel très lointain de ses talents de chanteur. John Ford le retrouve pour deux films d’aventures : il est l’un des soldats héroïques de «La patrouille perdue» (1934) puis un redoutable trafiquant d’armes dans «Quatre hommes et une prière» (1938). Bon copain gouailleur de Barbara Stanwyck dans «Stella Dallas» (1937), il l’épouserait bien mais s’il la fait rire, il ne peut rivaliser avec le jeune premier de service; Ida Lupino, elle, ne goûte guère son humour dans «Une femme dangereuse» (1940) au point de condamner bien vite à une mort violente ce mari encombrant… Son goût pour la baston l’enrôle d’office dans «Le régiment des bagarreurs» (1940) avec la complicité de James Cagney qui sera son fils l’année suivante dans «The Strawberry Blonde» (1941). «Casbah» (1938), pauvre remake de «Pépé le Moko», lui attribue bizarrement le rôle de Grand-Père joué par Saturnin Fabre chez Duvivier. Il est plus à son aise dans «L’homme au masque de fer» (1939) où le rôle de Porthos semble écrit pour lui par Alexandre Dumas.

Si, dans «Le prince et le pauvre» (1937), il campe un capitaine chargé des basses besognes du perfide Claude Rains, le film marque surtout la première de ses douze rencontres cinématographiques avec Errol Flynn. Pour le bonheur des spectateurs du monde entier, il retrouve le rôle de Petit Jean dans «Les aventures de Robin des Bois» (1938), son film le plus fameux. «La vie privée d’Elizabeth d’Angleterre» (1939) lui offre une promotion puisqu’il y est le comte de Tyrone, un noble irlandais révolté. Dans l’excellent «L'aigle des mers» (1940), fidèle jusqu’au bout, il accompagne son ami de toujours aux galères. Il apporte la dimension humoristique indispensable, y compris dans le cadre du western : «Dodge City/Les conquérants» (1939), «Virginia City/La caravane héroïque» (1940) et «La piste de Santa Fe» (1940) réunissent le duo sous la direction inspirée de Michael Curtiz. Lorsque Raoul Walsh prend le relais, les deux gaillards n’ont pas lieu de se plaindre, surtout lorsqu’il s’agit d’écrire la biographie survoltée du fameux boxeur «Gentleman Jim» (1942) dont Alan Hale incarne le père et fervent supporter. Le dernier film du duo ne sera pas le meilleur : «Les aventures de Don Juan» (1949) montre nos deux complices en baisse de régime même si, pour l’occasion, Alan joue presque un rôle classique, celui de Leporello, le valet du séducteur.

En fin de parcours, malgré sa participation au beau western de Raoul Walsh, «Pursued/La vallée de la peur» (1947), Alan Hale semble fatigué par ses quarante ans de carrière. Dans «L’inspecteur général» (1949), pleutre chef de la police, il se fait même gifler par Gene Lockhart ! A 57 ans, on le retrouve pourtant en Petit Jean, son rôle fétiche, dans «La revanche des gueux» (1949) où Robin des Bois a laissé la place à son jeune fils (John Derek).

Alan Hale rencontra à la Biograph une jeune actrice, Gretchen HartmanGretchen Hartman (1897-1979), qu’il épousa. Ses deux filles, Karen et Jean, devinrent aussi comédiennes mais c’est surtout grâce à son fils, Alan Hale JrAlan Hale Jr Jr (1921-1990), véritable sosie de son père, que son image se perpétua à l’écran de longues années après sa disparition prématurée.

Jean-Paul Briant

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11921A DOLL's HOUSE , de Charles BRYANT 
21922THE DICTATOR , de James CRUZE 
31922ROBIN HOOD (Robin des Bois)
41923MAIN STREET (La rue des vipères)
51928SKYSCRAPER
61929THE LEATHERNECK , de Howard HIGGIN 
71932SO BIG (Mon grand)
81932REBECCA OF SUNNYBROOK FARM , de Alfred SANTELL 
91934THE LOST PATROL (La patrouille perdue)
101934IT HAPPENED ONE NIGHT (New York-Miami)
111934LITTLE MAN, WHAT NOW? (Et demain?)
121934OF HUMAN BONDAGE (L'emprise)
131934IMITATION OF LIFE (Images de la vie)
141935THE GOOD FAIRY (La bonne fée)
151935THE CRUSADES (Les croisades)
161935ANOTHER FACE , de Christy CABANNE 
171936A MESSAGE TO GARCIA (Message à Garcia)
181936THE COUNTRY BEYOND , de Eugene FORDE 
191936OUR RELATIONS (C'est donc ton frère!)
201937THE PRINCE AND THE PAUPER (Le prince et le pauvre)
211937STELLA DALLAS
221937THIN ICE (Le prince X)
231938THE ADVENTURES OF MARCO POLO (Les aventures de Marco Polo)
241938FOUR MEN AND A PRAYER (Quatre hommes et une prière)
251938THE ADVENTURES OF ROBIN HOOD (Les aventures de Robin des Bois)
261939DODGE CITY (Les conquérants)
271939THE MAN IN THE IRON MASK (L'homme au masque de fer)
281939THE PRIVATE LIVES OF ELIZABETH AND ESSEX (La vie privée d'Elizabeth d'Angleterre)
291939ON YOUR TOES (Sur les pointes)
301940THE FIGHTING 69th (Le régiment des bagarreurs)
311940VIRGINIA CITY (La caravane héroïque)
321940THE SEA HAWK (L'aigle des mers)
331940THEY DRIVE BY NIGHT (Une femme dangereuse)
341940SANTA FE TRAIL (La piste de Santa Fe)
351941STRAWBERRY BLONDE
361941FOOTSTEPS IN THE DARK (Des pas dans la nuit)
371941MANPOWER (L'entraîneuse fatale)
381942CAPTAINS OF THE CLOUDS (Les chevaliers du ciel)
391942JUKE GIRL (Danseuse de cabaret)
401942DESPERATE JOURNEY (Sabotage à Berlin)
411942GENTLEMAN JIM
421943ACTION IN THE NORTH ATLANTIC (Convoi vers la Russie)
431944DESTINATION TOKIO (Destination Tokyo)
441944THE ADVENTURES OF MARK TWAIN (Les aventures de Mark Twain)
451945GOD IS MY CO-PILOT
461947THAT WAY WITH WOMEN
471947PURSUED (La vallée de la peur)
481947CHEYENNE
491947MY WILD IRISH ROSE (Rose d'Irlande)
501948MY GIRL TISA (Tisa, mon amour)
511949SOUTH OF ST.LOUIS (Les chevaliers du Texas)
521949THE YOUNGER BROTHERS
531949THE INSPECTOR GENERAL (Vive monsieur le maire)
541950COLT 45
551950ROGUES OF SHERWOOD FOREST (La revanche des gueux)
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 30-8-2016