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Heinz RÜHMANN (1902 / 1994)

Heinz Ruhmann

Acteur allemand, né le 7 mars 1902, à Essen (Allemagne). Décédé le 3 octobre 1994, à Aufkirchen (Allemagne).

Heinz Rühmann voit le jour au sein d'une famille d'hôteliers d'Essen, cité en vogue au début du XXème siècle. Dès l'âge de cinq ans, il récite des poèmes aux côtés de son père. Mais, soumis à la rude concurrence d'un nouvel hôtel plus moderne, les Rühmann se voient contraints de déclarer leur petite affaire en faillite. En 1916, la famille s'installe à Munich où le père décède peu après dans des conditions plutôt obscures : on pense même à un suicide.

Rapidement, le petit Heinz, se sent inexorablement attiré par le théâtre. Sa mère le soutient et, après quelques expériences un peu prématurées, il prend des cours auprès de Frédéric Basil. Remarqué par Richard Gorter, propriétaires de deux salles à Breslau, il est engagé au salaire mensuel de 80 marks.

Très vite, le jeune acteur s'oppose à ses collègues qui le jugent arrogant là où lui-même se voit timide et renfermé. Mais les difficultés économiques que connaît l'Allemagne de cet après Première Guerre Mondiale rendent les directeurs de théâtre prudents, certains d'entre eux fermant même leur établissement. Après un court retour à Munich, Heinz Rühmann prend la direction de Hanovre avant d'atterrir à Brème où il connaît son premier succès personnel dans «Le mari modèle » et devient rapidement célèbre.

En 1924, il épouse une partenaire de scène, Mary Herbert, de son vrai nom Mary Bernheim, jeune juive plus âgée que lui et plus grande de dix centimètres ! Au soir de leur mariage, le couple préfère passer la soirée à la première d'une pièce à la mode, «Les adultes» ! En 1926, l'acteur apparaît à l'écran dans «Das deutsche Mutterherz/Le coeur d'une mère allemande» avec Margaret Kupfer.

Heinz Rühmann enchaîne les pièces avant de revenir au cinéma. Erich Pommer, patron des studios UFA, le remarque sur scène où il joue les travestis dans «La tante de Charley». et lui propose une audition. Il apparaît alors dans «Die drei von der Tankstelle/Le chemin du paradis» (1930) aux côtés de Lilian Harvey, qui sera le plus grand succès de l'année. Il enchaîne avec «Einbrecher» (1930) et «L'homme qui cherche son assassin» (1931), de Robert Siodmak, où il tient les premiers rôles.

En 1932, ayant finalement signé un contrat avec la UFA, il devient le jeune premier le plus apprécié d'Allemagne, accédant à une rapide fortune. Parallèlement, il passe sa licence de pilote d'avion, faisant alors la connaissance d'Ernst Udet, célèbre pour ses raids aériens lors de la première guerre mondiale, aptitude qui lui sera utile pour «Quax, der Bruchpilot» (1941). En 1933, le comédien rencontre et fréquente Joseph Goebbels, ministre de la propagande nazi. Ennuyé pour avoir épousé une juive, il trouve auprès de celui-ci le soutien qui lui permet de continuer à exercer son métier.

En 1938, il se décide pourtant à divorcer pour épouser, en secondes noces l'actrice Hertha Feiler, qui lui donnera la réplique à plusieurs reprises («Die ente Klingelt um halb Acht», 1968, etc). Mais le grand-père de la mariée devait se révéler Juif, ce que l'intéressé découvrit un peu tard ! Pendant la période nazie, il passa toutefois entre les gouttes de feu, se produisant dans pas moins de 37 films, en dirigeant même quatre. Pour mener à bien certains de ses projets, il bénéficia parfois du fond d'aide secret pour le cinéma, généreusement accordé par Adolf Hitler.

Bien évidemment, ses accointances lui vaudront, la paix enfin revenue sur la planète Terre, beaucoup de reproches et un certain éloignement du public. Mais l'acteur refait quand même surface au début des années cinquante et retrouve le succès grâce à sa prestation dans «Le capitaine Copernic» (1956) sous le costume du très prussien Cobbler. Il obtient même un Prix au festival de San Francisco. Quatre ans plus tard, il anime les aventures du «Brave soldat Schweik» d'après la nouvelle de Jaroslav Hasek.

Très prisé en Germanie où il est le héros de nombreuses comédies, Heinz Rühmann se permet quelques incartades dans le cinéma français, mais ses prestations dans «Escale à Orly» (1954) ou chez Mocky pour «La bourse et la vie» (1965) – co-productions obligent – ne lui ouvriront pas les portes d'une notoriété internationale. Il succombe pourtant aux sirènes hollywoodiennes en tenant sans vergogne le rôle d'un juif allemand dans «La nef des fous» de Stanley Kramer. Signalons également qu'il fut l'une des incarnations cinématographiques du célèbre commissaire Maigret dans un unique opus, «Maigret und sein grösser Fall» (1966).

Son épouse disparue en 1970, Heinz Rühmann épouse, quatre plus tard, Hertha Droemer. Sur le tard, il récite des textes dans de petits théâtres et à la télévision allemande. En 1982, il publie son autobiographie, partage quelques numéros de clown avec le célèbre Popov et joue un petit rôle dans un film de Wim Wenders «So Far, So Close». Il meurt en octobre 1994 et se fait incinérer à Berg, une petite ville de Bavière. En 1995, il est le tardif récipiendaire d'une "caméra d'or" à titre posthume.

Informations fournies par Michael Knoke (Heinz-Rühmann-Gedenkseite), traduites par "Donatien" et mises en forme par Christian Grenier.

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11930DIE DREI VON DER TANKSTELLE / LE CHEMIN DU PARADIS [Version allemande]
21930EINBRECHER / FLAGRANT DÉLIT [Version allemande]
31931DER MANN, DER SEINEN MÖRDER SUCHT (L'homme qui cherche son assassin)
41931BOMBEN AUF MONTE CARLO/LE CAPITAINE CRADDOCK
51931MAN BRAUCHT KEIN GELD
61932LACHENDE ERBEN (Les joyeux héritiers)
71934HEINZ IM MOND
81935DER HIMMEL AUF ERDEN
91937DER MANN, VON DEM MAN SPRICHT
101937DER MANN, DER SHERLOCK HOLMES WAR (On a tué Sherlock Holmes)
111937DER MUSTERGATTE
121938NANU, SIE KENNEN KORFF NOCH NICHT?
131941QUAX, DER BRUCHPILOT [+Producteur délégué]
141943ICH VERTRAUE DIR MEINE FRAU AN [+Producteur délégué]
151944DIE FEUERZANGENBOWLE (Ce diable de garçon) [+Producteur délégué]
161952DAS KANN JEDEM PASSIEREN
171952SCHÄM' DICH, BRIGITTE!/WIR WERDEN DAS KIND SCHON SCHAUKELN
181953BRIEFTRÄGER MÜLLER [+ Co-producteur]
191954AUF DER REEPERBAHN NACHTS UM HALB EINS (Boulevard des plaisirs)
201954ESCALE A ORLY
211955WENN DER VATER MIT DEM SOHNE (Mon ami le clown)
221956DER HAUPTMANN VON KÖPENICK
231956DAS SONNTAGSKIND
241957VATER SEIN DAGEGEN SEHR
251958ES GESCHAH AM HELLICHTEN TAG (Ca s'est passé en plein jour)
261958DER PAUKER
271959MENSCHEN IN HOTEL (Grand hôtel)
281959EIN MANN GEHT DURCH DIE WAND
291960MEIN SCHULFREUND
301960DAS SCHWARZE SCHAF (La brebis galeuse/Fais ta valise, Sherlock Holmes)
311961DER LÜGNER (Le menteur)
321961MAX, DER TASCHENDIEB
331965DR.MED.HIOB PRÄTORIUS (On murmure dans la ville)
341965SHIP OF FOOLS (La nef des fous)
351965LA BOURSE ET LA VIE
361966HOKUSPOKUS ODER: WIE LASSE ICH MEINEN MANN VERSCHWINDEN...?
371966GRIECHE SUCHT GRIECHIN de Rolf THIELE 
381966MAIGRET UND SEIN GRÖSSTER FALL (Maigret fait mouche)
391967DIE ABENTEUER DES KARDINAL BRAUN / OPERAZIONE SAN PIETRO (Au diable les anges)
401968DIE ENTE KLINGELT UM HALB ACHT
411971DER KAPITÄN
421973OH JONATHAN, OH JONATHAN!
431976DAS CHINESISCHE WUNDER
441977GEFUNDENES FRESSEN
451993FARAWAY, SO CLOSE/IN WEITER FERNE, SO NAH! (Si loin, si proche)
Éd.8.1.3 : 22-1-2018