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Anita EKBERG (1931 / 2015)

Anita Ekberg

Actrice italienne d'origine suédoise, née le 29 septembre 1931, à Malmö (Suède). Décédée le 11 janvier 2015, à Rocca di Papa(Italie).

Anita Ekberg est élue Miss Suède en 1951 et fait sa première apparition au cinéma dans le court-métrage documentaire «Terras Fönster nr 5», qui évoque la visite de Stockholm par la nouvelle reine de beauté. A la fin de la même année, elle se rend aux Etats-Unis. Selon de nombreuses sources, elle y aurait participé au concours de Miss Univers, sans le remporter. Le problème est que la première Miss Univers de l’époque “moderne” a été couronnée en juin 1952 et que la représentante de la Suède était une certaine Anne Marie Tistler.

Pour tenter de donner un semblant de cohérence à ce non-sens, on peut lire çà et là que la compétition à laquelle aurait participé Anita Ekberg en 1951 était non-officielle. Force est de constater que des recherches poussées ne donnent absolument aucun renseignement quant à une éventuelle organisation non-officielle de "Miss Univers" en 1951 et qu’on ne trouve par exemple aucune mention du nom de l’hypothétique gagnante. On comprendra dès lors que, jusqu’à preuve du contraire, cette information soit fortement sujette à caution. On préfèrera se fier au magazine Life du 8 octobre 1951 qui signale bien la présence d’Anita Ekberg sur le sol américain, mais en tant qu’invitée d’honneur du concours de "Miss America". Il semble que se soit là la véritable raison de l’arrivée de la jeune femme aux U.S.A. Aucune mention de Miss Univers n’est d’ailleurs faite dans cet article. Pour clore le chapitre des élections de reines de beauté, ajoutons qu’Anita Ekberg finira deuxième au concours européen de "Miss Casino" à Amsterdam en février 1952, derrière la représentante de l’Angleterre et devant celle des Pays-Bas.

Séduite par les Etats-Unis, Anita Ekberg finit par s’y installer. Elle débute alors à l’écran, cette fois en tant qu’actrice, en 1953. Hollywood est en effet conscient l’effet que peut produire son physique, et plus particulièrement son impressionnante poitrine, sur le public masculin. Au début, elle doit se contenter de petites apparitions non-créditées, et c’est d’avantage grâce à ses photos sexy, abondamment publiées dans la presse, qu’Anita Ekberg se fait remarquer. Elle tient finalement son premier rôle cinématographique important dans «Blood Alley» (1955), dans lequel, curieusement, elle incarne une Chinoise, et qui lui vaut, en février 1956, un Golden Globe de la nouvelle-venue la plus prometteuse de l’année 1955, ex-aequo avec Victoria ShawVictoria Shaw et Dana WynterDana Wynter.

Sa carrière de vedette est désormais lancée et on peut la voir dans, notamment, «Back from Eternity» (1956), «Valerie» (1957), «Paris Holiday» (1958) ou encore «Screaming Mimi» (1958). L’Angleterre apprécie également la sculpturale Suédoise et on la retrouve dans les films britanniques «Zarak» (1956), «Interpol» (1957) et «The Man Inside» (1958). Elle a aussi ses premiers contacts avec l’Italie en y étant une des interprètes de la superproduction américano-italienne «War And Peace» (1956). Elle a ainsi l’occasion, selon un journal de l’époque, de faire sensation auprès de la gent mâle romaine.

Elle tourne son premier film 100% italien, le péplum «Nel segno di Roma», en 1959. Le pays plaît décidément beaucoup à l’actrice, qui finira d’ailleurs par s’y installer et s’y faire naturaliser. Jusqu’en 1962, elle fréquente exclusivement les studios transalpins. Federico FelliniFederico Fellini la fait entrer dans la légende avec «La dolce vita» (1960) et la réutilise peu après dans un des sketches de «Boccacio 70» (1962). Elle est en outre l’interprète de «Apocalisse sul fiume giallo» (1959), «Le tre eccetera del colonello» (1960), «A porte chiuse» (1960), «Anonima cocottes» (1960) et «I mongoli» (1961).

A partir de 1963, elle est une vedette internationale qui travaille en Italie, aux U.S.A., en Grande-Bretagne, en Autriche ou en Espagne. Malheureusement, il s’avère de plus en plus difficile pour Anita Ekberg de continuer à faire vivre le personnage qu’a magnifié Fellini. Au fil des ans, sa silhouette s’épaissit inexorablement et la qualité de ce qu’on lui propose baisse au même rythme. Elle ajoute alors à sa filmographie des titres comme «Call Me Bwana» (1963), «Four for Texas» (1963), «Bianco, rosso, giallo, rosa» (1964), «The Alphabet Murders» (1965), «Das Liebeskarussell» (1965), «Scusi, lei è favoravole o contrario» (1966), «Il cobra» (1967), «Cronica de un atraco» (1968), «Malenka» (1969), «Il debito coniugale» (1970), «La lunga cavalcata della vendetta» (1972),… Elle apparaît en outre, jouant son propre rôle, dans «I clowns», que Fellini tourne pour la RAI et qui sera montré à la télévision le jour de Noël 1970 avant de sortir en salles.

Si, comme on le voit, l’actrice n’arrête pas de tourner, sa carrière décline néanmoins progressivement.Dès le début des années 70, elle est moins présente sur les plateaux de tournage. Rappelons toutefois sa dernière incursion dans l’univers de Fellini qui, dans «Intervista» (1987), la réunit avec Marcello Mastroianni dans une scène nostalgique évoquant «La dolce vita». Mentionnons aussi ses étonnantes prestations en nonne déséquilibrée et sadique dans «Suor omicidi» (1979) ou en cantatrice finissant étranglée par un nain avec qui elle a eu une liaison dans le film belge «Le nain rouge» (1998), qui marque ses adieux au Septième Art.

La fin de son existence est tristement marquée par des ennuis de santé et des problèmes financiers.

Marlène Pilaete (février 2015)

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11953THE GOLDEN BLADE (La légende de l'épée magique)
21955BLOOD ALLEY (L'allée sanglante)
31955ARTISTS AND MODELS (Artistes et modèles)
41956WAR AND PEACE/GUERRA E PACE (Guerre et paix)
51956BACK FROM ETERNITY (Les échappés du néant)
61956HOLLYWOOD OR BUST (Un vrai cinglé de cinéma)
71956MAN IN THE VAULT , de Andrew McLAGLEN 
81956ZARAK (Zarak le valeureux)
91957INTERNATIONAL POLICE (Police internationale) , de John GILLING 
101957VALERIE , de Gerd OSWALD 
111958PARIS HOLIDAY (A Paris tous les deux)
121958SCREAMING MIMI (Le ballet du désir) , de Gerd OSWALD 
131958THE MAN INSIDE (Signes particuliers: néant)
141959NEL SEGNO DI ROMA (Sous le signe de Rome)
151960LA DOLCE VITA (La douceur de vivre)
161960ANONIMA COCOTTES (Petites femmes et haute finance)
171960A PORTE CHIUSE , de Dino RISI 
181961I MONGOLI (Les Mongols)
191961BOCCACCIO 70 (Boccace 70) [ Sk."La tentazioni del dottor Antonio" ]
201963CALL ME BWANA! (Appelez-moi chef!)
2119634 FOR TEXAS (Quatre du Texas)
221965THE ALPHABET MURDERS (A.B.C. contre Hercule Poirot)
231965DAS LIEBESKARUSSEL (Parade d'amour) [ Sk"Lolita" ]
241966WAY... WAY OUT (Tiens bon la rampe, Jerry!)
251967IL COBRA (Le Cobra) , de Mario SEQUI 
261967WOMAN TIMES SEVEN (Sept fois femme)
271969LA MORTE BUSSA DUE VOLTE (La mort sonne toujours deux fois)
281979S+H+E: SECURITY HAZARDS EXPERT (Nom de code: S.H.E.)
291987INTERVISTA
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 26-9-2016