La bibliothèque de L'Encinématheque

Lewis STONE (1879 / 1953)

Lewis Stone

Acteur américain, né Lewis Shepherd Stone, le 15 novembre 1879, à Worcester (Massachusetts). Décédé le 12 septembre 1953 à Hollywood (Californie).

Aujourd'hui, son étoile sur Hollywood Boulevard doit laisser perplexes de nombreux visiteurs et pourtant Lewis Stone paraît dans le livre des records comme l'artiste ayant eu le plus long contrat avec un studio, en l'occurrence la MGM à laquelle il sera fidèle pendant près de trente ans. Malgré sa participation irréprochable à de nombreux classiques, on aurait tendance à l'oublier au profit des stars prestigieuses dont il fut le solide partenaire, comme Greta Garbo ou Clark Gable

Est-ce d'avoir participé à deux guerres – la guerre hispano-américaine, alors qu'il n'a que 18 ans, puis le premier conflit mondial – toujours est-il qu'il montre un air austère et des cheveux prématurément grisonnants lorsque il débute à l'écran en 1915, sous le nom de Lewis S. Stone, dans un film du pionnier Thomas Ince. Le réalisateur Rex Ingram et son épouse Alice Terry lui permettent de réaliser un beau doublé : dans «Le prisonnier de Zenda» (1922), trente ans avant Stewart Granger, il joue le double rôle du roi et de son sosie face à Ramon Novarro qu'il retrouve dans «Scaramouche» (1923), cette fois dans le rôle négatif du Marquis de La Tour d'Azyr. Avec «Le monde perdu» (1925) d'après Conan Doyle, «La vie privée d'Hélène de Troie» (1927) – où il joue Ménélas, le roi cocu – et «Le patriote» (1928) de Lubitsch, il aligne trois grands succès à la fin du muet, le dernier film lui valant même une nomination à l'oscar du meilleur acteur. Partenaire fétiche de Greta Garbo, il joue à six reprises à ses côtés, d'abord en ami fidèle dans «A Woman of Affaires/Intrigues» (1928). S'ils forment un couple mal assorti dans «Wild Orchids/Terre de volupté» (1929) et «Romance» (1930), il passe au second plan dans «L'inspiratrice» (1931) et joue le chef du service d'espionnage dans «Mata-Hari» (1931) ; dans «Grand Hôtel» (1932), les deux comédiens vivent deux intrigues parallèles mais, dans «La reine Christine» (1933), leur dernier film en commun, on le retrouve en fidèle serviteur de la couronne de Suède.

D'autres grandes stars féminines réclament volontiers ses tempes grises, sa fine moustache et ses bons services comme Norma Shearer dans son premier film parlant, «Le procès de Mary Dugan» (1929), Helen Hayes pour «La faute de Madeleine Claudet» (1931) ou Jean Harlow dans «La femme aux cheveux rouges» (1932), «La belle du Missouri» (1934) et «Suzy» (1936). Il joue le détective Costaud (sic !) lancé à la poursuite de Chéri-Bibi (John Gilbert) dans «The Phantom of Paris» (1931), adapté de Gaston Leroux, et se transforme en vieux sage asiatique dans «The Son-Daughter» (1932). En revanche, face au diabolique Fu Manchu (Boris Karloff), il incarne Nayland Smith, rempart de l'occident, dans «Le masque d'or» (1932) : sur le point de subir les pires supplices, Lewis Stone y échappa grâce à l'entremise des producteurs qui le trouvèrent trop maigre pour émouvoir les spectateurs et le remplacèrent dans cette scène par Jean Hersholt, nettement plus grassouillet ! A l'exception notable du bandit racheté par son héroïsme dans «Three Godfathers» (version Boleslawski, 1936), Lewis Stone sera toujours du bon côté de la loi. Parmi ses personnages les plus marquants, retenons le sympathique capitaine Smolett de «L'île au trésor» (1934) et l'honnête Mr Wickfield victime du perfide Uriah Heep (Roland Young) dans «David Copperfield» (1934).

A 58 ans, Lewis Stone rencontre son rôle le plus populaire aux Etats-Unis, celui du juge Hardy, notable blanchi sous le harnais et père de famille idéal : après «Your Only Young Once» (1937), «Judge Hardy's Children» (1938) prennent la vedette dès le deuxième titre, d'autant que le dynamique Mickey Rooney est de la partie puisque «L'amour frappe Andy Hardy» (1938) et qu'il aura les traits de ravissantes débutantes nommées Judy Garland, Lana Turner ou Donna Reed. Avec un tel fiston, Lewis Stone et sa fidèle épouse jouée par Fay Holden ont fort à faire, même si la jeune génération a tendance à éclipser les anciens. Quoi qu'il en soit, notre aimable juge dispensera sagesse et bienveillance souriantes dans une quinzaine de bandes jusqu'en 1947. Occupé à plein temps par les mésaventures de son galopin de fils, il ne participe guère pendant cette période aux grandes productions hollywoodiennes, exception faite de «Three Wise Fools» (1946) où il retrouve son vieux complice Lionel Barrymore qui le dirigeait vingt ans plus tôt dans «Madame X» (1929).

Lorsque des peines de coeur mettent fin à la saga de la famille Hardy «Love Laughs at Andy Hardy», 1946), Lewis Stone approche des 70 ans mais tourne encore une quinzaine de films dont «L'enjeu» (1948) de Frank Capra, «Stars in My Crown» (1950) de Jacques Tourneur et deux titres qui lui permettent de retrouver l'ami Clark Gable, un bon complice du temps de «La malle de Singapour» (1935). Surtout, il boucle la boucle en participant aux remakes de deux de ses premiers succès puisqu'il devient cardinal dans «Le prisonnier de Zenda» (1952) de Richard Thorpe et joue M. de Valmorin – père du pamphlétaire assassiné par le Marquis de Maynes – dans «Scaramouche» (1952) de George Sidney. Il allait interpréter le père de William Holden et Humphrey Bogart dans «Sabrina» de Billy Wilder lorsqu'il mourut d'une crise cardiaque. «All the Brothers Were Valiant/La perle noire» (1953), son dernier film, le montre en vieux loup de mer, dispensant sagesse et humanité comme il le fit tout au long de sa prolifique carrière.

Lewis Stone se maria à trois reprises, d'abord avec Margaret Langham, puis Florence Oakley (qui lui donna deux enfants) et Hazel Elizabeth Wolf.

Jean-Paul Briant

Cliquez sur les iconespour accéder aux illustrations.

Cliquez sur les iconespour accéder à la fiche technique du film.

Cliquez sur les mots soulignés de la fiche technique pour faire apparaître les illustrations.

Cliquez sur la fiche technique pour la faire disparaître.

English translation

Click on the iconsto reveal the pictures.

Click on the iconsto reach the data sheet of the film.

Click on the words underlined of the data sheet to reveal the pictures.

Click on the data sheet to remove.

Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11920NOMADS OF THE NORTH
21922THE PRISONER OF ZENDA (Le roman d'un roi) , de Rex INGRAM 
31923SCARAMOUCHE
41924HUSBANDS AND LOVERS
51924INEZ FROM HOLYWOOD , de Alfred E.GREEN 
61925THE LOST WORLD (Le monde perdu)
71925CONFESSIONS OF A QUEEN (Les confessions d'une reine)
81925THE LADY WHO LIED
91927LONESOME LADIES , de Joseph HENABERY 
101927THE PRIVATE LIFE OF HELEN OF TROY , de Alexander KORDA 
111928THE PATRIOT (Le patriote)
121928A WOMAN OF AFFAIRS (Intrigues)
131929WILD ORCHIDS (Terre de volupté)
141929THE TRIAL OF MARY DUGAN , de Bayard VEILLER 
151929WONDER OF WOMEN , de Clarence BROWN 
161929MADAME X
171929THEIR OWN DESIRE (Désirs) , de E.Mason HOPPER 
181930STRICTLY UNCONVENTIONAL , de David BURTON 
191930ROMANCE
201930THE OFFICE WIFE , de Lloyd BACON 
211930PASSION FLOWER
221931INSPIRATION (L'inspiratrice)
231931THE SECRET 6 (Tribunal secret)
241931ALWAYS GOODBYE , de William Cameron MENZIES, Kenneth MacKENNA 
251931THE BARGAIN , de Robert MILTON 
261931THE PHANTOM OF PARIS , de John S.ROBERTSON 
271931THE SIN OF MADELON CLAUDET (La faute de Madeleine Claudet) , de Edgar SELWYN 
281931MATA HARI
291932GRAND HOTEL
301932RED-HEADED WOMAN (La femme aux cheveux rouges)
311932UNASHAMED , de Harry BEAUMONT 
321932DIVORCE IN THE FAMILY
331932THE MASK OF FU MANCHU (Le masque d'or)
341932THE SON-DAUGHTER , de Clarence BROWN 
351933MEN MUST FIGHT , de Edgar SELWYN 
361933QUEEN CHRISTINA (La reine Christine)
371934THE GIRL FROM MISSOURI (La fille du Missouri)
381934TREASURE ISLAND (L'île au trésor)
391934THE PERSONAL HISTORY, ADVENTURES, EXPERIENCES AND OBSERVATIONS OF DAVID COPPERFIELD THE YOUNGER (David Copperfield)
401935WOMAN WANTED (L'évadée)
411935CHINA SEAS (La malle de Singapour)
421936THREE GODFATHERS
431936THE UNGUARDED HOUR (L'heure mystérieuse)
441936SUZY (Une belle blonde)
451936DON'T TURN 'EM LOOSE , de Benjamin STOLOFF 
461937OUTCAST , de Robert FLOREY 
471937THE 13th CHAIR (La treizième chaise)
481937THE MAN WHO CRIED WOLF (Soixante-quinze minutes d'angoisse) , de Lewis R.FOSTER 
491937YOU'RE ONLY YOUNG ONCE , de George B.SEITZ 
501938JUDGE HARDY's CHILDREN , de George B.SEITZ 
511938STOLEN HEAVEN (Paradis volé) , de Andrew L.STONE 
521938YELLOW JACK
531938LOVE FINDS ANDY HARDY (L'amour frappe Andy Hardy)
541938OUT WEST WITH THE HARDYS (André Hardy cow boy)
551939THE HARDYS RIDE HIGH (André Hardy millionnaire) , de George B.SEITZ 
561939ANDY HARDY GETS SPRING FEVER (André Hardy s'enflamme) , de Woody S.Van DYKE 
571939JUDGE HARDY AND SON , de George B.SEITZ 
581940ANDY HARDY MEETS DEBUTANTE (André Hardy va dans le monde) , de George B.SEITZ 
591941THE BUGLE SOUNDS
601942ANDY HARDY's DOUBLE LIFE , de George B.SEITZ 
611946THREE WISE FOOLS
621946LOVE LAUGHS AT ANDY HARDY , de Willis GOLDBECK 
631949THE SUN COMES UP (Lassie perd et gagne)
641949ANY NUMBER CAN PLAY (Faites vos jeux)
651950KEY TO THE CITY (La clef sous la porte)
661950GROUNDS FOR MARRIAGE (J'épouse mon mari) , de Robert Z.LEONARD 
671951BANNERLINE
681951IT's A BIG COUNTRY
691952TALK ABOUT A STRANGER
701952SCARAMOUCHE
711952THE PRISONER OF ZENDA (Le prisonnier de Zenda)
721953ALL THE BROTHERS WERE VALIANT (La perle noire)
L'Encinémathèque
Ed.7.2.2 : 3-6-2016