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María MERCADER (1917 / 2011)

María Mercader

Actrice espagnole, née María de la Asuncion Mercader Fordada, le 6 mars 1917 (1918 ?), à Barcelone (Espagne). Décédée le 26 janvier 2011, à Rome (Italie).

María Mercader, fille de la haute bourgeoisie catalane, détient le privilège discutable d'être la demi-soeur de Ramón Mercader, miliant communiste espagnol devenu agent du NKVD et qui devait entrer dans l'Histoire en enfonçant un piolet dans la tête de Léon Trotsky (1940).

Enfant, elle débute dès l'âge de 5 ans à l’écran dans son pays natal en faisant, selon certaines sources, une apparition dans un film muet, «La bruja» (1923). Cependant, le véritable point de départ de sa carrière cinématographique est le rôle féminin principal de «Molinos de viento», tourné en 1937 et distribué en 1939. Elle part ensuite en France, où elle fait partie de la distribution de «L’étrange nuit de Noël» (1939).

Mais c’est en Italie qu’elle connaît la consécration. Elle y est d’abord la vedette de «Il segreto inviolabile» (1939) et de sa version en espagnol, «Su mayor aventura».

Sa carrière de star est à son apogée durant la période 1940-1943 avec des titres comme, entre autres, «La gerla di Papà Martin» (1940), «Brivido» (1941), «Il re si diverte» (distribué en 1941), «Se io fossi onesto» (1942), «Finalmente soli» (1942), «La fanciulla dell’altra riva» (1942), «I nostri sogni» (1943), «Il treno crociato» (1943), «Non sono superstizioso… ma !» (1943), etc.

Elle est également une des protagonistes de «El marido provisional» (1940), version en langue espagnole du film «Dopo divorziamo», dans laquelle elle reprend le rôle joué par Vivi Gioi dans la version en italien.

Elle retourne en outre en Espagne pour «Marianela» (1940) de Benito Perojo et pour la co-production italo-espagnole «Buongiorno, Madrid !/Madrid de mis suenos» (1942), réalisée en double version.

En 1944, durant l’occupation de Rome par les troupes allemandes, elle entame le tournage de «La porta del cielo», produit avec le concours du Vatican. En 1945, dans une ville libérée, elle reprend le chemin des studios avec «Il canto della vita». La même année, le public a droit à la sortie de «Nessun torna indietro» et «L’ippocampo», réalisés en 1943 mais qui n’avaient pas été distribués vu la période troublée que connaissait alors l’Italie.

On la voit ensuite dans «Natale al campo 119» (1947), «Cuore» (1948), «Il cavaliere misterioso» (1948) et «Buongiorno, elefante !» (1952).

Par après, elle se consacre beaucoup à la vie familiale et sa filmographie est peu fournie.

On ne peut évoquer María Mercader sans parler de l’homme de sa vie, Vittorio De Sica, qu’on retrouve d’ailleurs à ses côtés dans plusieurs films. En effet, celui-ci fait sa connaissance lorsqu’il la dirige dans «Un garibaldino al convento» (1942) et s’en éprend bientôt. Ils vont vivre alors une longue et belle histoire d’amour, couronnée par la naissance de deux fils, Manuel (1949) et Christian (1951), tous deux futurs acteurs.

En 1954, la loi italienne ne le permettant pas, c’est au Mexique que le divorce de De Sica avec sa première femme est prononcé. Il épouse sa compagne dans le même pays en 1959, mais cette union n’est pas reconnue par le droit italien. Ce n’est qu’après avoir dû prendre la nationalité française qu’il peut enfin se marier officiellement en 1968 avec sa bien-aimée.

Après le décès de son époux, María Mercader racontera leur vie de couple dans un ouvrage autobiographique, «Un amour obstiné», et retrouvera les caméras à quelques occasions («Claretta» en 1984, «La casa del sorriso» en 1991) avant que son fils Christian ne la dirige dans «Il conte Max» (1991), remake d'un film interprété à deux reprises par Vittorio («Il signor Max» en 1937, «Il conte Max» en 1957).

Marlène Pilaete (complété par Christian Grenier)

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Filmographie sélective

Interprétations
LgAnTitre  
11939L'ETRANGE NUIT DE NOEL
21940LA GERLA DI PAPÀ MARTIN (Dette d'honneur)
31940IL RE SI DIVERTE (Le roi s'amuse)
41941LA FORZA BRUTA
51941IL PRIGIONIERO DI SANTA CRUZ
61941DUE CUORI SOTTO SEQUESTRO de Carlo Ludovico BRAGAGLIA 
71941BRIVIDO de Giacomo GENTILOMO 
81942L'UOMO VENUTO DEL MARE de Belisario L.RANDONE, Roberto de RIBON 
91942SE IO FOSSI ONESTO de Carlo Ludovico BRAGAGLIA 
101942UN GARIBALDINO AL CONVENTO (Un garibaldien au couvent)
111942MUSICA PROIBITA de Carlo CAMPOGALLIANI 
121942MADRID DE MIS SUEÑOS de Max NEUFELD, Gian Maria COMINETTI 
131943IL TRENO CROCIATO
141943LA VITA È BELLA
151943I NOSTRI SOGNI
161943L'IPPOCAMPO de Gian Paolo ROSMINO (Distribué en 1945) 
171944NESSUNO TORNA INDIETRO
181947NATALE AL CAMPO 119 (Noël au camp 119)
191948CUORE de Duilio COLETTI 
201948IL CAVALIERE MISTERIOSO (Le chevalier mystérieux)
211951BUONGIORNO, ELEFANTE! (Bonjour éléphant)
221984CLARETTA
231991LA CASA DEL SORRISO (La maison du sourire)
241991IL CONTE MAX
Éd.8.1.3 : 4-3-2018