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Louise BROOKS (1906 / 1985)

Louise Brooks

Actrice américaine, née Mary Louise Brooks, à Cherryvale (Kansas). Décédée 8 août 1985, à Rochester (New York).

Fille d'un avocat et cadette d'une famille de quatre enfants, Louise Brooks fait ses timides débuts sur scène à l'âge de 4 ans dans un spectacle donné en l'glise de sa ville natale, «Tom Thumb Wedding». Adolescente, elle pratique la danse avec assiduité, se produisant en public à de rares occasions.

Après un passage à Wichita, la jeune fille qu'elle est encore s'installe à New York où elle suit les cours de danse de Ruth Saint-Denis. Elle accompagne ses professeurs en tournée au sein de leur compagnie "Dennishaw" (1922/1923). Après une carrière de danseuse qui la mène notamment aux George White's Scandals en 1924 et aux Ziegfeld Follies en 1925, elle signe un contrat avec la Famous Players Lasky, future Paramount (1925), dont elle devient rapidement l'une des jeunes stars les plus prometteuses, et fait ses débuts à l'écran, encore non créditée, dans «The Street of Forgotten Men» (1925).

On peut alors la voir dans, entre autres, «It's the Old Army Game» (1926), «Love 'Em and Leave 'Em» (1926), «Evening Clothes» (1927), «Rolled Stockings» (1927), «The City Gone Wild» (1927), «A Girl in Every Port» (1928), «Beggars of Life» (1928),…

En 1928, elle ne renouvelle pas son contrat et se rend en Allemagne pour être la vedette de «Die Büchse der Pandora/Loulou» (1929) du grand réalisateur G.W.Pabst. Elle rentre ensuite brièvement aux U.S.A. où elle refuse de prêter sa voix pour la post-synchronisation de «The Canary Murder Case» (1929), le dernier film qu'elle avait tourné en muet avant son départ et que la Paramount désire diffuser en version parlante. La firme est dès lors contrainte de demander à une autre actrice, Margaret Livingston, d'effectuer le doublage. Louise Brooks repart alors en Allemagne où Pabst la dirige dans un second chef d'œuvre, «Das Tagebuch einer Verlorenen/Le journal d'une fille perdue» (1929).

Après un film français réalisé par le très italien Augusto Genina, «Prix de beauté» (1930), elle revient dans son pays natal où elle s'aperçoit que sa carrière de vedette est pratiquement terminée. En effet, aux U.S.A., «Loulou» sort dans l'indifférence et ses deux autres films européens ne sont même pas distribués. Le travail qu'elle a fourni sur le Vieux Continent ne lui vaut aucune considération et son escapade est considérée comme un échec. De plus, à Hollywood, on ne lui pardonne guère d'avoir fait preuve de mauvaise volonté. Elle ne tourne alors plus que dans des films sans intérêt et disparaît des écrans après un western de série B, «Overland Stage Raiders» (1938), rondement mené par un westerner à l'avenir encore incertain, John Wayne.

Dès le milieu des années 50, un culte particulier, toujours vivace aujourd'hui, commence à se développer autour d'elle. Elle sort alors de l'oubli dans lequel elle était plongée depuis de nombreuses années et, au fil des ans, rédige plusieurs textes traitant du cinéma. En 1952, elle entame la rédaction d'un roman autobiographique, «Naked on My Goat», manuscrit qu'elle détruira avant de le mener à son terme.

Divorcée à deux reprises – du réalisateur A.Edward Sutherland (1926/1928) et de William Deeny Davis (1933/1937) –, définitivement éloignée de Hollywood, Louise Brooks se tourna vers la religion catholique dont elle deviendra une ardente pratiquante. Confrontée à des diffultés financières, elle solicitera l'aide de ses relations dans le monde du spectacle dont il faut saluer la fidélité à son égard, travaillera pour la radio et vivra plus ou moins chichement de ses travaux d'écriture.

Marlène Pilaete, Christian Grenier

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Filmographie complète

Interprétations
LgAnTitre  
11925STREET OF FORGOTTEN MEN (Le roi des mendiants) [Non créditée]
21926THE AMERICAN VENUS
31926LOVE 'EM AND LEAVE 'EM (Le galant étalagiste)
41926A SOCIAL CELEBRITY (Au suivant des ces messieurs)
51926IT's THE OLD ARMY GAME (Un conte d'apothicaire)
61926THE SHOW OFF (Moi)
71926JUST ANOTHER BLONDE
81927EVENING CLOTHES (Un homme en habit)
91927ROLLED STOCKINGS (Frères ennemis)
101927NOW WE'RE IN THE AIR
111927THE CITY GONE WILD (La ville maudite)
121928A GIRL IN EVERY PORT (Poings de fer, coeur d'or)
131928BEGGARS OF LIFE (Les mendiants de la vie)
141928DIE BÜCHSE DER PANDORA (Loulou)
151929THE CANARY MURDER CASE
161929DAS TAGEBUCH EINER VERLORENEN (Le journal d'une fille perdue)
171930PRIX DE BEAUTÉ
181931IT PAYS TO ADVERTISE
191931GOD's GIFT TO WOMEN
201936EMPTY SADDLES
211937WHEN YOU'RE IN LOVE (Le coeur en fête) [Apparition]
221937KING OF THE GAMBLERS (L'homme qui terrorisait New York) [Scènes coupées au montage]
231938OVERLAND STAGE RAIDERS
Ed.8.1.2 : 29-4-2017