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Katy JURADO (1924 / 2002)

Katy Jurado

Actrice mexicaine, née María Cristina Estela Marcela Jurado García, le 16 janvier 1924, à Guadalajara, Jalisco (Mexique). Décédée le 5 juillet 2002, à Cuernavaca, Morelos (Mexique).

Fille de l'avocat Luis Jurado Ochoa et de la chanteuse Vicenta Estela García de la Garza, María Cristina et ses deux frères vécurent une enfance heureuse dans une famille aisée qui le resta même lorsque le gouvernement fédéral mexicain eut décidé de confisquer leurs terres ancestrales pour les redistribuer à la clase paysanne. Il y avait pourtant dans la famille un homme politique influent, le cousin Emilio Portes Gil, président du Mexique de 1928 à 1930, mais il semble que cela ne suffit pas !

Après un passage dans un établissement scolaire tenu par des religieuses, la jeune fille envisage des études de secrétariat lorsque elle est sollicitée par celui qui devait devenir le plus célèbre réalisateur sud-américain des années cinquante, Emilio Fernandez, désireux de l'engager pour son premier film, «La isla de la pasión» (1942). Hélas, la famille, menée par une grand-mère matriarche, s'oppose à ce dévoiement, malgré l'intervention favorable d'un parrain avisé et précurseur, l'acteur Pedro Armendáriz. Sans doute pour affirmer et acquérir son indépendance, la demoiselle ne tarde pas à épouser le jeune acteur Víctor Velázquez. Avant le terme de sa courte union, le couple aura deux enfants, une fille, Sandra, et un fils, Victor Hugo (mais non, pas celui-là, je vous ai dit qu'ils n'étaient pas misérables), lequel perdra la vie en 1981 dans un accident d'automobile, projetant sa maman dans une sombre dépression.

Ainsi émancipée, c'est néanmoins de manière discrète que la belle dame signe un premier contrat pour le cinéma lui permettant de débuter dans «No matarás» de Chano Urueta (1943) où elle tient déjà un rôle de femme fatale, de ceux pour lesquels sa peau ocre, sa chevelure brune et son ardente beauté semblent la prédestiner. Dès lors, pendant 8 ans, Katy Jurado impressionnera quelques unes des plus belles pellicules locales («La vida inútil de Pito Pérez» en 1944, «Nosotros, los pobres» en 1947, «Cárcel de mujeres» en 1951,…), un cinéma national dans une riche période que l'histoire de cet art devait qualifier d'âge d'or du cinéma mexicain, non sans référence à un Luis Buñuel bientôt réfugié sur cette terre accueillante.

Parallèlement, l'actrice travaille pour les journaux et les radios, notamment comme critique tauromachique. Ce n'est donc pas le hasard qui la fait retenir par le réalisateur américain Bud Boetticher, grand aficionado désireux de la diriger dans «La dame et le toréador» (1951) en la place de Mexico. Malgré un accent américain déplorable, elle tombe ainsi entre dans le piège hollywoodien comme épouse d'un compatriote exilé, Gilbert Roland. Avide de nouvelles beautés exotiques à l'heure où Dolores Del Rio donnait ses premiers signes automnaux, les producteurs du continent supérieur ne manquèrent pas d'attirer à eux la fière aztèque à laquelle il fallut apprendre la langue des tuniques bleues. L'effort ne fut pas vain, qui lui permit de prévenir Gary Cooper d'un danger susceptible d'advenir lorsque «Le train sifflera trois fois» (1952), une composition à laquelle elle devra un Golden Globe Award (1953).

Femme de tête, Katy Jurado refusera de se lier définitivement à un grand studio afin de conserver la possibilité d'alterner films américains et mexicains, se permettant ainsi d'enchaîner avec «El bruto/L'enjôleuse» sous la direction de Buñuel, d'obtenir une nomination pour la course à l'oscar de la meilleure actrice de composition avec «La lance brisée», d'incarner une autochtone en la cité zapotèque de «Tehuantepec» (1954) avant de tomber dans les filets d'un «Trapèze» (1956) habilement tendu par Burt Lancaster.

C'est d'ailleurs lors d'un passage par «Vera Cruz» (1954) – un film auquel, curieusement, elle ne participe pas – qu'elle devait rencontrer Ernest Borgnine en plein conflit armé avec Gary Cooper et Burt Lancaster. La visiteuse et l'objet de sa curiosité devaient se retrouver quelques années plus tard sur le plateau de «L'or du Hollandais» pour un tournage à l'issue duquel, lasse d'une cour incessante, "la belle tigresse" devait finir par dire "si" à celui qui pensait pouvoir la dompter. Cette concession, jalonnée de plaies et de bosses, devait s'achever officieusement en 1961, plus officiellement en 1963 par arrêt du juge de paix.

En 1960, Katy Jurado donne la réplique à son amant caché d'un moment, Marlon Brando, dans «La vengeance aux deux visages», unique film réalisé par le sex-symbol indocile encore en pleine force de l'âge. Moment de détente pour «Barabbas» (1962) avant qu'il ne rejoigne sa maîtresse Rachel, belle-mère d'Elvis Presley qui lui fait découvrir les joies du rodéo dans «Micmac au Montana» (1968), Katy Jurado finit par se dire que, tant qu'à jouer les beautés exotiques, autant le faire sous le soleil de sa mère patrie où elle retourna vivre définitivement. Car, même si Sam Peckinpah, nostalgique des héroïnes des grandes prairies délaissées, lui fit cadeau d'un joli rôle dans «Pat Garret et Billy le Kid» tourné à Durango, c'est bien sous les directions amoureuses de ses compatriotes qu'elle devait dès lors servir, nonobstant une courte apparition dans «The Hi-Lo Country» de Stephen Frears (1998). Sa dernière image, gravée dans «Un secreto de esperanza» (2002), fut projetée à titre posthume devant un public pour lequel son coeur chaud et ses poumons de braise s'étaient trop longtemps consumés.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

INTERPRÉTATIONS:
LgAnTitre  
11944LA VIDA INÚTIL DE PITO PÉREZ de Miguel CONTRERAS TORRES 
21947NOSOTROS, LOS POBRES d'Ismael RODRÍGUEZ 
31951BULLFIGHTER AND THE LADY (La dame et le toréador)
41951CÁRCEL DE MUJERES (Le bagne des filles perdues)
51952HIGH NOON (Le train sifflera trois fois)
61952EL BRUTO (L'enjôleuse)
71953EL CORAZÓN Y LA ESPADA d'Edward DEIN 
81953SAN ANTONE (Les rebelles de San Antone) de Joseph KANE 
91953ARROWHEAD (Le sorcier du Rio Grande)
101954BROKEN LANCE (La lance brisée)
111955THE RACERS (Le cercle infernal)
121955TRIAL (Le procès / Mon fils est innocent)
131956TRAPEZE (Trapèze)
141956MAN FROM DEL RIO (Le tueur et la belle) de Harry HORNER 
151957DRAGOON WELLS MASSACRE (La poursuite fantastique)
161958THE BADLANDERS (L'or du Hollandais)
171960ONE-EYED JACKS (La vengeance aux deux visages)
181961Y DIOS LA LLAMÓ TIERRA de Carlos TOUSSAINT 
191961I BRIGANTI ITALIANI (Les guerilleros)
201962BARABBA (Barabbas)
211963LA BANDIDA de Robert RODRÍGUEZ 
221966SMOKY de George SHERMAN 
231966A COVENANT WITH DEATH de Lamont JOHNSON 
241968STAY AWAY, JOE (Micmac au Montana)
251973PAT GARRETT AND BILLY THE KID (Pat Garrett et Billy le Kid)
261981BARRIO DE CAMPEONES de Fernando VALLEJO 
271981LA SEDUCCIÓN d'Arturo RIPSTEIN 
281984UNDER THE VOLCANO (Au-dessous du volcan)
291998EL EVANGILIO DE LAS MARAVILIAS (Divine)
Ed.8.1.2 : 17-5-2017