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Bruce BENNETT / Herman BRIX (1906 / 2007)

Bruce Bennett

Acteur américain, né Harold Herman Brix, le 19 mai 1906, à Tacoma (Washington). Décédé 24 février 2007, à Santa Monica (Californie).

Issu d'une famille émigrée d'Allemagne, Harold est le quatrième enfant d'une fratrie de cinq, l'aîné, Herman, ayant disparu avant sa naissance. C'est en souvenir de celui-ci que son père, bûcheron de son état, appellera régulièrement son cadet par son deuxième prénom.

Après avoir vécu quelques années à Tacoma, la famille s'installe à Washington où le jeune homme grandit. Sportif, il entame des études d'économie à l'Université de Washington où il pratique assidument le sport, football (américain) et athlétisme pour l'essentiel. Il excelle dans l'excercice du lancer du poids au point de représenter cette discipline au sein de l'équipe des États-Unis lors des Jeux Olympiques d'Amsterdam (1928), une compétition où il remportera la médaille d'argent derrière son compatriote John Kuck.

En 1929, invité à rejoindre le Los Angeles Athletic Club, il s'installe à Hollywood où il fait la connaissance de Douglas Fairbanks Jr. Rapidement, le fils de son père lui obtient l'opportunité de tourner un bout d'essai pour les studios Paramount et c'est tout naturellement que notre sportif fait ses débuts à l'écran dans «Touchdown!» (1931), un film traitant d'un sujet qu'il connaît bien, le football (toujours américain). Il sortira malheureusement blessé de cette histoire mouvementée, affaire qui ne sera pas sans conséquence…

Car la Metro-Goldwyn-Mayer l'a contacté pour mener à terme un projet ambitieux, porter à l'écran les aventures du héros d'Edgar Rice Burroughs, Tarzan. Dépité, l'apprenti-acteur doit renoncer au rôle qui l'aurait rendu au moins aussi célèbre que Johnny Weissmuler, son bien fade remplaçant ! Herman Brix – qu'il ne faut pas confondre avec l'acteur allemand Hermann Brix (1912/1982) – va se perdre alors pour quelques temps, le plus souvent de manière anonyme, dans quelques bandelettes de Zème série, de celles qui trouvent leur place entre les chocolats glacés et le “grand film”.

En 1935, trois obscurs producteurs américains, adoubés par E. R. Burroughs, envisagèrent de produire un serial, «Les nouvelles aventures de Tarzan» pour lequel ils engagèrent Herman Brix. Ce tournage éprouvant réalisé et située au Guatemala – l'histoire ne nous dit pas comment le héro de la jungle s'y prit pour traverser l'Océan Atlantique avec lions et éléphants – accoucha de 12 épisodes de pellicules qui eurent toutefois beaucoup de mal à se faire admettre sur le marché américain, la place étant occupée par un autre (op.cit.). Plus perspicaces, les Européeens acceptèrent mieux cette vision du personnage et beaucoup considèrent encore son interprète, cascadeur pour son propre compte, comme le meilleur représentant de la race des hommes-singes !

Dès lors, pendant quelque années, Herman Brix sera le héros de quelques serials de l'époque, pour la plupart devenus cultes, tels «The Fighting Devil Dogs» (1938), «Hawk of the Wilderness» (1938) et ce dyptique que la défunte R.T.F. eut la bonne idée de diffuser en tranches d'un quart-d'heure au début des “sixties”, «The Lone Ranger/Les justiciers du Far West» (1937) et «Daredevils of the Red Circle/Les trois diables rouges». Ah ! quelle belle enfance elle nous fit là, mes aïeux !

Mais l'acteur comprend vite que ce n'est pas la Republic Pictures qui lui permettra de devenir une vedette. À l'aube des années quarante, soucieux de changer d'image, il refuse de perpétuer son personnage de héros saucissonné, signe un contrat avec la Columbia et décide de changer de pseudonyme : Herman Brix est mort, vive Bruce Bennett !.

Pendant quelques années, il traverse son désert professionnel sans sourciller entre les caméras de prolifiques tâcherons comme Nick Grinde («Girls of the Road», 1940), Charles Barton («The Phantom Submarine», 1940) ou Lew Landers («Atlantic Convoy», 1942), pour ne citer que les plus “célèbres”.

Sa persévérance sera finalement payante puisque il terminera sa carrière sous la direction des plus grands, comme le prouve sa riche filmographie : Michael Curtiz («Mildred Pierce», 1945), Delmer Daves («Dark Passage», 1947), John Huston («The Treasure of the Sierra Madre», 1948), Raoul Walsh («The Man I Love» en 1946, «Silver River» en 1948), Anthony Mann («Strategic Air Command», 1955), etc. Toutefois, il ne tiendra jamais la vedette dans un grand titre, n'apparaissant au sommet de l'affiche que dans des productions de second ordre, comme «The Big Tip Off» (1955), «The Alligator People» (1959), «The Fiend of Dope Island» (1961).

Au début des années soixante, Bruce Bennett se retire (presque) définitivement du cinéma pour se consacrer aux affaires. Marié depuis 1933 avec Jeannette Cannon Braddock, décédée en 2000, il fut le père deux enfants, Christopher et Christina. C'est en centenaire vénérable que ce stakhanoviste de l'écran tirera sa révérence à la suite de de complications successives à une fracture de la hanche.

Christian Grenier

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Filmographie sélective

INTERPRÉTATIONS:
LgAnTitre  
 ------ Sous le nom de Herman Brix (ou non crédité)
21931TOUCHDOWN! de Norman Z.McLEOD [Non crédité] 
31935THE NEW ADVENTURES OF TARZAN (Les nouvelles aventures de Tarzan) Serial 12 épisodes
41936SHADOW OF CHINATOWN (Les mystères de Chinatown) Serial 15 épisodes
51937MILLION DOLLAR RACKET de Sam KATZMAN 
61937THE LONE RANGER (Les justiciers du Far West) de William WITNEY, John ENGLISH (Serial 15 épisodes) 
71938THE FIGHTING DEVIL DOGS, de de William WITNEY, John ENGLISH (Serial 12 épisodes) 
81938HAWK OF THE WILDERNESS (Les vautours de la jungle) Serial 12 épisodes
91939DAREDEVILS OF THE RED CIRCLE (Les trois diables rouges) Serial 12 épisodes
 ------ Sous le nom de Bruce Bennett (ou non crédité
111940GIRLS OF THE ROAD de Nick GRINDE 
121940WEST OF ABILENE de Ralph CEDER 
131940THE PHANTOM SUBMARINE de Charles BARTON 
141942SUBMARINE RAIDER de Lew LANDERS 
151942ATLANTIC CONVOY de Lew LANDERS 
161942SABOTAGE SQUAD de Lew LANDERS 
171942UNDERGROUND AGENT de Michael GORDON 
181943THE MORE THE MERRIER (Plus on est de fous…)
191943THERE's SOMETHING ABOUT A SOLDIER d'Alfred E.GREEN 
201944U-BOAT PRISONER de Lew LANDERS 
211944I'M FROM ARKANSAS de Lew LANDERS 
221945MILDRED PIERCE (Le roman de Mildred Pierce)
231945DANGER SIGNAL
241946THE MAN I LOVE
251947CHEYENNE
261947DARK PASSAGE (Les passagers de la nuit)
271948THE TREASURE OF THE SIERRA MADRE (Le trésor de la Sierra Madre)
281948TO THE VICTOR (Ombres sur Paris)
291948SILVER RIVER (La rivière d'argent)
301948SMART GIRLS DON'T TALK de Richard L.BARE 
311949THE YOUNGER BROTHERS
321949TASK FORCE (Horizons en flammes)
331949THE HOUSE ACROSS THE STREET de Richard L.BARE 
341949THE DOCTOR AND THE GIRL
351949UNDERTOW (Une balle dans le dos)
361950MYSTERY STREET (Le mystère de la plage perdue)
371951THE LAST OUTPOST (Le dernier bastion) de Lewis R.FOSTER 
381952SUDDEN FEAR (Le masque arraché)
391952DREAM WIFE (La femme rêvée)
401955THE BIG TIP OFF de Frank McDONALD 
411955ROBBER's ROOST
421959THE ALLIGATOR PEOPLE
431961THE FIEND OF DOPE ISLAND de Nate WATT 
Éd.8.1.3 : 13-8-2017