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FRÉHEL (1891 / 1951)

Fréhel

Actrice française, née Marguerite Boulc'h, le 13 juillet 1891, à Lieu (Seine, France). Décédée le 3 février 1951, à Paris (Seine, France).

Marguerite Boulc'h dite Fréhel est née à Paris en 1891.

Elle semble être venue au monde pour se donner en spectacle : à l'âge de cinq ans, elle chante avec un vieil aveugle pour recueillir quelques piécettes aux carrefours. Mais elle abordera le monde du music-hall par des voies détournées : c'est en tant que représentante en produits de beauté qu'elle découvre ce monde qui la fascine… et le lui rendra bien : La Belle Otero la recommande auprès d'un éditeur de musique.

La voici rapidement vedette parisienne sous le nom de Petite Pervenche. Elle n'a pas tout à fait vingt ans, et épouse Jacques Roberty, le professeur de chant et de diction de Damia.

En 1913, elle obtient un premier succès, «Sur les bords de la Riviera». Elle est d'origine bretonne, mais, comme on l'a vu, elle a surtout grandi dans les rues des faubourgs, et en a gardé la gouaille du titi parisien. La notoriété et la richesse lui donnent le goût de la vie nocturne, de l'alcool et de la drogue (elle chante d'ailleurs «La coco»). Il n'en faudra pas beaucoup pour que sa beauté, ses traits fins et son corps svelte ne soient plus qu'un lointain souvenir : une relation enflammée avec Maurice Chevalier, la déception amoureuse, une tentative de suicide, et la voilà devenue une épave.

Invitée par la grande-duchesse Anastasia, elle quitte Paris pour un exil beaucoup plus long qu'elle l'aurait imaginé, puisque, entre-temps, la guerre a été déclarée.

Ce n'est qu'en 1924, après onze ans d'absence, qu'elle retrouve la capitale. Mais son public (qui, d'ailleurs, aurait bien du mal à la reconnaître tant elle s'est enlaidie) l'a oubliée. Il lui faudra des années pour retrouver l'ombre du succès d'antan : "Quand j'ai trop l'cafard, j'change d'époque. Je pense à ma jeunesse, j'regarde ma vieille photo et je m'dis que j'suis d'vant une glace. J'mets un d'mes anciens disques du temps où j'avais tant d'succès à la Scala. Je paraissais en scène dans un décor champêtre avec un projecteur rouge braqué sur mon visage, et je chantais…" («Pépé le Moko», le film de Duvivier en 1937 dans lequel elle se montre bouleversante) !

Du fait de son absence en France entre 1913 et 1924, son nom évoque beaucoup plus la période entre-deux guerres que la Belle Époque. Le cinéma a immortalisé son image décatie au détriment de la jeune beauté des années dix : «Cœur de Lilas» avec Jean Gabin (1931), «Le roman d'un tricheur» de Sacha Guitry (1936), «La maison du Maltais» avec Jany Holt et Viviane Romance, le remake de «La rue sans joie» (1938) et «L'entraîneuse» avec Michèle Morgan, «L'enfer des anges» (1938) et évidemment «Pépé le Moko», déjà cité. Côté chanson, comment ne pas évoquer son interprétation de la chanson de Gép Kopger et Noël Renard mise en musique par Vincent Scotto, «La java bleue» (1939)?

Poissarde au point d'en devenir un don, en 17 films, elle n'obtint jamais que des petits rôles, généralement de vieille prostituée, alors que ses consœurs Damia, Piaf et même Lys Gauty (mais elle, une seule fois) se virent offrir la vedette dans des films spécialement écrits à leur intention. De son côté, à l'aube des années cinquante, à la suite de ses deux dernières contributions au 7ème art – «Maya» de Raymond Bernard et «Un homme marche dans la ville» de Marcel Pagliero (1949) –, Fréhel tenta un bien un comeback, mais en vain…

Sa vie misérable s'achève en 1951 dans un hôtel de Pigalle. Elle avait à peine soixante ans.

Daniel Lesueur (article préalablement publié sur mon blog culturesco.com)

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Filmographie sélective

Interprétations
Lg
An
Titre
 
 
1
1931
COEUR DE LILAS
2
1934
LA RUE SANS NOM
3
1934
AMOK
4
1936
LE ROMAN D'UN TRICHEUR
5
1937
PÉPÉ LE MOKO
6
1938
LA MAISON DU MALTAIS
7
1938
LA RUE SANS JOIE
8
1938
L'ENTRAÎNEUSE
9
1939
BERLINGOT ET CIE
10
1939
L'ENFER DES ANGES, Sorti en 1941
11
1949
MAYA
12
1949
UN HOMME MARCHE DANS LA VILLE
Éd. 9.1.4 : 18-6-2019