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Thelma TODD (1905 / 1935)

Thelma Todd

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Après avoir été élue miss Massachusetts en 1925, Thelma Todd (née à Lawrence, U.S.A.) débute à l'écran en 1926.

Après avoir alterné durant quelque temps premiers et seconds rôles, elle devient une star à la fin des années 20. Spécialisée principalement dans la comédie, elle est une partenaire idéale pour des acteurs comme Charlie Chase, Harry Langdon, Laurel et Hardy , les Marx Brothers, Joe E.Brown, Buster Keaton, Jimmy Durante, Jack Oakie ou encore Wheeler et Wolsey.
 On peut ainsi la voir dans, entre autres, «The Snappy Sneezer» (1929), «Another Fine Mess» (1929), «Shy Boy» (1929), «Dollar Dizzy» (1930), «The Shrimp» (1930), «Monkey Business» (1931), «Broad-Minded» (1931), «Horse Feathers» (1932), «Speak Easily» (1932), «Sitting Pretty» (1933), «The Devil's Brother» (1933), «Cockeyed Cavaliers» (1934),…

Elle tourne en outre «You Made Me Love You» (1933), aux côtés de Stanley Lupino, en Angleterre.
 Dès 1931, elle accroît sa popularité en devenant une des vedettes d'une série de courts métrages comiques mettant en scène un duo féminin.

De 1931 à 1933, elle y a pour partenaire Zasu Pitts.
 Elles sont alors les protagonistes de, par exemple, «Catch as Catch Can» (1931), «On the Loose» (1931), «Strictly Unreliable» (1932), «Show Business» (1932), «Seal Skins» (1932), «Maids à la Mode» (1933),…

De 1933 à 1935, Patsy Kelly prend le relai et les deux actrices sont les interprètes de, notamment, «Beauty and the Bus» (1933), «Babes in the Goods» (1934), «Soup and Fish» (1934), «Bum Voyage» (1934), «Slightly Static» (1935), «Twin Triplets» (1935), «Hot Money» (1935),…

Elle fait en 1931 une tentative infructueuse de changer son image en tenant un rôle, sous le pseudonyme d'Alison Lloyd, dans un film d'aventures, «Corsair».

En 1935, on la retrouve morte dans son garage au volant de sa voiture, officiellement victime d'une asphyxie au monoxyde de carbone. Si certains détails firent penser à un meurtre, les enquêtes successives ne purent jamais le confirmer. Il fut également impossible d'établir formellement qu'il s'agissait d'un accident ou d'un suicide.

Marlène Pilaete